Devoradores de hombres

Si algún día pasa por Chicago no puede dejar de pasear por las calles del centro, disfrutando de su preciosa arquitectura fruto de la reconstrucción tras el incendio que arrasó la ciudad en 1871. Tampoco puede perderse el Museo Field de Historia Natural: si usted es un enamorado de las ciencias naturales es imposible que…

El azúcar de la esclavitud

La glucosa es uno de los componentes de la sucrosa o sacarosa, la sustancia a la que hacemos referencia cuando hablamos de azúcar. Es una molécula pequeña: solo tiene 6 átomos de carbono, otros 6 de oxígeno y 12 de hidrógeno, y su presencia en la caña de azúcar (Saccharum officinarum, que se cree originaria…

Castrados por la gloria de la música

  El último de los grandes cantantes castrati, Alessandro Moreschi, murió en 1922. Era conocido como El Angel de Roma y aún se conservan grabaciones de su voz única, como en ésta, donde podemos escucharle cantar el Ave María en 1904. Tres años antes el Papa había prohibido esta ‘operación’ que durante tres siglos se había estado realizando a…

Muerte en el Nilo

Suele decirse que en Egipto nada muere por completo. En la ribera occidental de Tebas se encuentra Deir Al-Medina, nombre árabe que significa el palacio en la ciudad. Allí nos encontramos con una de las mejores ciudades preservadas de Egipto que data del Nuevo Imperio (1539-1069 a. E.). En aquella época la habitaban talladores de…

El USS Indianápolis y Tiburón

¿Quién no recuerda la aterradora historia que contaba el cazador de tiburones Quint, interpretado por Robert Shaw, en la película Tiburón? El 16 de julio de 1945 el USS Indianapolis zarpó de San Francisco en un viaje a toda máquina hacia las islas Marianas. Su carga: la “bala” de uranio y el mecanismo de disparo…

El misterio de las tres marías

Aquellos creyentes que piensan que la Biblia hay que entenderla como un texto histórico se enfrentan a muchos interrogantes de difícil solución. Para mí hay uno que, aún siendo menor, es tremendamente llamativo. Tomemos el Evangelio de Juan. En el momento de la crucifixión el autor nos revela que (Jn. 19,25) “junto a la cruz…

El misterio de la gran ciudad africana

Cerca de las montañas Chimanimani y del lago Mutirikwe, en el sureste de Zimbabue, se encuentra la ciudad de la cual toma nombre este país africano que posee 16 lenguas oficiales: el Gran Zimbabue. Se trata de un impresionante complejo de edificios de piedra repartido en 150 km2 y construidos entre los siglos XI y…

Roma, año 1500

Un peregrino que hubiera llegado a Roma en el año del jubileo de 1500 se habría sorprendido por el aspecto de la ciudad. En lugar de encontrarse con una ciudad de calles estrechas y casas de piedra rodeadas por una poderosa muralla descubriría campos de labranza, viñedos, jardines, pantanos y charcas. Las casas, de madera,…

El origen del imaginario continente de Lemuria

La segunda mitad del siglo XIX fue la época de creación de continentes y masas de tierra desaparecidas. Una de las razones para ello era explicar las similitudes entre las especies biológicas existentes en zonas separadas por los océanos. El zoólogo Philip Sclater, al que debemos la definición de las regiones zoogeográficas del planeta, propuso…

La primera Navidad

En la antigua Roma, un aristócrata cristiano llamado Valentino recibía un códice finamente ilustrado que contenía un calendario para el año 354 además de otros documentos, como la lista de cónsules, prefectos y obispos de la ciudad. De trazo sobresaliente, era el trabajo del que se convertiría en el calígrafo del papa Dámaso I, Furio…

Los hermanos (verdaderos) de Jesús de Nazaret

Hace poco asistí a una curiosa discusión sobre este tema. Lo más llamativo fue que muchos de los asistentes (católicos para más inri) se preguntaban: “¡Ah!¿Es que Jesús tuvo hermanos?” De ello no hay duda leyendo los Evangelios. Tanto el más antiguo, el de Marcos, como Mateo lo dicen explícitamente, y dan sus nombres: Santiago,…