¿Cuántos isótopos de plomo tienes?

4.470 millones. ¿Saben a qué responde esta cifra? Es la fecha aproximada de la edad de nuestro planeta, la Tierra. Uno no se levanta un día hecha un vistazo a su alrededor y dice, este planeta tiene aspecto de tener tantos años, ni se le puede preguntar directamente cuántos años tiene. Igual que tampoco se…

Homenaje al padre de la Geotecnia española

Zaragoza acoge el 15 de marzo una jornada de homenaje al aragonés José Antonio Jiménez Salas, ingeniero de Caminos y padre de la Geotecnia en España, en el centenario de su nacimiento. ¿Quién fue Jiménez Salas? José Antonio Jiménez Salas fue un pionero en su tiempo. Introdujo en España la ciencia de la mecánica del…

El polvo que nos llega

Lo que daríamos porque existieran las casas autolimpiables… Salvo aquellos afortunados capaces de pagar porque le limpien la casa, el resto de los mortales debemos dedicar un tiempo nada despreciable a mantener nuestro hogar en un estado más o menos adecentado. En la atmósfera de nuestra casa flota un depósito de más de diez millones…

El lugar (geológico) más peligroso

Uno de los lugares más peligrosos del planeta, al menos desde el punto de vista geológico, se encuentra en el fondo del Pacífico. Se llama 9º Norte, una zona que se asienta a caballo de las montañas de la dorsal del Pacífico Oriental, en el límite de la Placa Pacífica –la más grande del planeta-…

Sonidos misteriosos

Hace 100 años el mundo era mucho más silencioso que en la actualidad. Hoy estamos acostumbrados al petardeo de las motos, los boom sónicos de los aviones, explosiones varias… Es algo que incluso queda reflejado en el cine: hay más nivel de ruido en las películas actuales que en las de hace 30 años. Es…

Vulcanismo, Canarias y José María Fúster

    Hace ya 12 años que entrevisté para Tercer Milenio de Heraldo de Aragón a José María Fúster Casas (1923-2000), que fuera catedrático emérito de Petrología y Geoquímica de la Facultad de Ciencias Geológicas de la Universidad Complutense de Madrid. Guardo un entrañable recuerdo de aquella entrevista -algo que rara vez sucede- de este…

¿De dónde viene el agua de los manantiales?

No es una pregunta tonta. Por ejemplo, para los griegos todas esas aguas procederían del mar. Pensaban que desde el agua salada se infiltraba desde el fondo del mar y tras un intrincado viaje a través de las fisuras del terreno acababan en una enorme caverna situada en las entrañas de la Tierra, debajo de…

1911-2011: carrera al Polo Sur

Una nueva forma de aprender historia… viviéndola. Este es el motto de un proyecto en el que estoy involucrado. En esencia recrea la carrera de Amundsen y Scott al Polo Sur como si estuviera sucediendo hoy. Dos periodistas ficticios, Tor Nordbø -enviado especial del periódico Aftenposten de Oslo- y Edward W. Walton -corresponsal del Strand…

La venganza de Pelée

El 2 de febrero de 1902 los habitantes de la ciudad caribeña de Le Prêcheur, en la isla de Martinica, empezaron a percibir un olor a azufre cada vez más penetrante. A medida que avanzaba el mes, los vapores provenientes del cercano volcán Pelée, la Montaña de Fuego, empezaron a provocar la muerte por asfixia…

La edad de la Tierra

¿Qué edad tiene nuestro planeta? El primero que se enfrentó a esta pregunta, el físico inglés lord Kelvin, aseguró que la Tierra no había estado siempre aquí. Usando las leyes de la física, en particular las que describen el comportamiento del calor y su paso de un cuerpo a otro, Kelvin razonó: nuestro planeta se…

¡Oxígeno!

Hablar de vida es hablar de oxígeno. Salvo en lugares tan extraños y, a la vez, tan comunes como nuestro intestino, las barricas de fermentación del vino o los géisers de Yellowstone, allí donde habita apaciblemente el oso Yogui, los organismos terrestres necesitan oxígeno para vivir. En principio, buscar las huellas de la vida es…

Troodos y el valor de la ciencia

A comienzos de la década de los 70 geofísicos británicos realizaron un impresionante estudio del macizo montañoso de Troodos, en Chipre. Troodos es, probablemente, un fragmento de corteza oceánica arrancado el fondo marino y levantado por las fuerzas de la tectónica de placas. Esta investigación, que culminaba una larga serie de esfuerzos científicos comenzados veinte…