Cuando eliminamos a la mujer de la prehistoria humana

Imagine que en la cueva de Altamira alguien está dando los últimos toques a una de las pinturas. ¿Qué sexo tiene quien pinta? ¿Hombre? ¿Alguien ha demostrado que los pintores fueran hombres? Nadie. Imagine ahora la clásica escena de caza de un mamut, como la que pudo tener lugar no muy lejos de un promontorio…

Cuando quisimos eliminar a los “tarados”

El 1 de octubre de 1910 empezó a funcionar en un tranquilo paraje de la costa norte de Long Island (Nueva York), en Cold Spring Harbor, el Departamento de Registros de Eugenesia. Se encontraba junto a un centro de evolución experimental perteneciente a la Carnegie Institution de Washington, y cerca de un laboratorio de biología…

De enfermos, médicos y enfermeras

El ser humano es muy frágil. La enfermedad provoca inquietud y exigimos a la medicina científica que resuelva rápidamente nuestros problemas. Por ello, cuando no puede hacerlo o cuando el proceso se hace largo y penoso florecen curanderos y pseudomedicinas –ejercidas por médicos– que, en un abrir y cerrar de ojos, afirman ser capaces de…

Cómo ser un consultor inútil… y salir de rositas

En los años 90 se produjo lo que se llamó The War for Talent. Un equipo de tres consultores de McKinsey & Co –Ed Michaels, Helen Handfield-Jones y Beth Axelrod–, la mayor y más prestigiosa consultora de gestión y administración de empresas –management, en el viciado lenguaje empresarial–, dirigieron un estudio donde se enviaron cuestionarios…

Ciencia y religión ¿pueden entenderse?

“No puedo persuadirme de que un Dios benevolente y omnipotente hubiera creado adrede a los icneumónidos con la intención expresa de que se alimentasen de los cuerpos vivos de las orugas” escribía Charles Darwin en 1859. Ocho años atrás la muerte por enfermedad de su hija más querida, Annie, puso fin a la poca religiosidad…

La estrella de Belén nunca existió

Llegadas estas fechas los medios de comunicación desempolvan la agenda navideña en busca de algún astrónomo que le diga unas cuantas palabras sobre la explicación astronómica de la estrella que guió a los Reyes Magos al portal de Belén. Y, como todos los años, aparecen las mismas “explicaciones”: que si un cometa, que si una…

El misterio de las tres marías

Aquellos creyentes que piensan que la Biblia hay que entenderla como un texto histórico se enfrentan a muchos interrogantes de difícil solución. Para mí hay uno que, aún siendo menor, es tremendamente llamativo. Tomemos el Evangelio de Juan. En el momento de la crucifixión el autor nos revela que (Jn. 19,25) “junto a la cruz…

Málaga: ni un euro a la cultura científica

Hace dos años escribí las líneas que siguen en la columna de opinión del periódico El Sur de Málaga. ¿Por qué recupero hoy este artículo? La razón se descubrirá al final del mismo. Un museo ha muerto y lo ha hecho sin haber nacido. En 2010 llegué a Málaga con la ilusión de quien va…

Comerciantes de esperanza: de los curanderos al Reiki

Del 31 de octubre al 2 de noviembre de 2011 se celebró en la ciudad de Trujillo, en el norte de Perú, el I Encuentro Internacional de Curanderismo “Ciencia Ancestral de la Salud”. Fue un encuentro peculiar pues en él participaron tanto curanderos de diferentes países, principalmente peruanos, como historiadores y antropólogos. Según el presidente…

A la hoguera por blasfemo

Estos días he vuelto a ver la divertidísima película La vida de Brian de los inclasificables Monty Python. Estrenada en 1979, fue prohibida en Noruega e Irlanda y tuvo graves problemas en Estados Unidos y Gran Bretaña. La película pudo realizarse gracias al ex-beatle George Harrison, que hipotecó su casa y un estudio de grabación….

La religión de los ovnis

Creía que los ovnis estaba ya fuera de las parrillas de televisión… Ayer miércoles volvieron a la pequeña pantalla en el nuevo talk show de mi vieja conocida Ana García Lozano. Y me llamaron. La verdad es que me picó la curiosidad por ver qué había cambiado tras todos estos años de sequía ovni en…

La trastienda del Nobel (I)

Albert Einstein fue nominado para el premio Nobel 62 veces en 12 años. Y no ha sido el que más nominaciones ha recibido. Arnold Sommerfeld, uno de los padres de la teoría cuántica, fue nominado 81 veces y nunca consiguió la preciada medalla. Ganar un premio Nobel no implica ser el mejor científico de su…