Frío frío

  El origen del helado, al contrario de lo que muchos puedan pensar, no es italiano. Cuando esta sustancia llegó a la península itálica hacía muchos siglos que ya disfrutaban de su refrescante sabor en otras culturas. No se sabe con exactitud quiénes fueron los primeros en hacer un helado como lo conocemos hoy en…

Beba pis y vivirá mucho tiempo

Sí señor, y no me estoy refiriendo a lo que hacían los Fremen de la épica novela de ciencia ficción Dune para sobrevivir en su planeta desértico Arrakis (recordemos que la orina es un 95% agua). Porque estos, al menos, la trataban. En esta época de productos naturales y superdúperecobiológicos lo que hay que hacer…

La verdadera historia del ébola

En 1976, en la pequeña ciudad de Yambuku, situada al norte de lo que hoy es la República Democrática del Congo, se detectó una nueva y misteriosa enfermedad: algo ocasionaba unas fiebres hemorrágicas que producían dolores musculares y de cabeza, vómitos y diarreas. Después los riñones e hígado empezaban a fallar hasta que en las…

Medicinas sacacuartos

Desde mediados del siglo XX el curandero clásico de hierbas y potingües ha ido disminuyendo en su número y ha dejado el paso franco a un nuevo tipo que apela a cierta energía invisible e indetectable que anima a los seres vivos, en lo que es una reinterpretación de la fuerza vital decimonónica: son los sanadores…

Semillas para la eternidad

La próxima vez que acuda a comprar al mercado o al súper deténgase en la verdulería y cuente los tipos de lechugas que ve; seguro que no van más allá de ocho. ¿Sabía que en el Banco de Germoplasma del Centro de Investigación y Tecnología Agroalimentaria (CITA) del Gobierno de Aragón se conservan semillas de…

¿Qué hay detrás del pescado marinado?

Químicamente hablando, un ácido es una sustancia que libera con facilidad protones. Un protón es el núcleo del átomo más ligero y abundante del universo, el hidrógeno. (Pequeña nota previa: como todos recordaremos de nuestros tiempos de escuela, el átomo está compuesto por un núcleo -que posee carga positiva- y una nube de electrones -con…

Cómo saber si una mujer finge un orgasmo

¿Recuerdan la antológica escena del restaurante en la comedia de 1989 Cuando Harry encontró a Sally? Allí Meg Ryan (Sally) y Billy Crystal (Harry) discuten sobre si los hombres son capaces de reconocer cuándo una mujer finge un orgasmo. Sally dice que no pueden y, para probarlo, le hace una demostración ante la mirada atónita…

¿Por qué besamos? (I)

¿Porqué existe el beso? Uno de los primeros en intentar explicar su funcionalidad fue Sigmund Freud que especuló, como podría esperarse, que se trataba de un regreso a la época de amamantamiento. Más tarde, en los años 1960, el zoólogo Desmond Morris propuso que el beso podría haber evolucionado de la práctica por la cual…

Quien tiene boca…

  Decía el actor Peter Ustinov que la última voz que se escucharía en el mundo antes de desaparecer sería la de un experto diciendo “eso es técnicamente imposible”. Las meteduras de pata, cagadas, fiascos o errores son comunes al ser humano y por eso no están ausentes del mundo de la ciencia. Por supuesto…

¿Natural e inocuo?

¿Por qué a los niños y adolescentes les encanta la pizza y aborrecen la borraja? Al parecer, todo tiene que ver con cierta carrera de armamentos que se lleva dando en la naturaleza desde hace millones de años: una carrera que tiene como únicos protagonistas las hortalizas y los herbívoros. Los últimos necesitan comer a…

¿Me besas o me hueles?

Para el japonés Kazushige Touhara, de la Universidad de Tokio, los besos son un eco de una forma de comunicación más primitiva y química. Al menos, esto es lo que deduce de sus ensayos con ratones. En estos y demás mamíferos, las conductas reproductivas y sociales están moduladas por feromonas, señales químicas volátiles que son…