En busca de la antigravedad

Uno de los grandes sueños del ser humano ha sido y es volar, pero la fuerza de la gravedad se empecina en mantenernos pegados a la Tierra. Podemos intentar romper esta atracción construyendo alas, como Leonardo da Vinci ¿pero y si hubiera una sustancia que nos apantallara de esa ladina fuerza? H. G. Wells, en…

¿Quién nos enseñó a fundir el hierro?

Fueron los hititas en el 1500 a. C. los que descubrieron que el hierro podía ser fundido para producir herramientas y armas de mayor calidad, lo que dio origen a la Edad del Hierro. ¿Pero cómo se descubrió que el hierro se podía fundir? El punto de fusión del cobre es casi 1.100 ºC, lo…

Cómo ser un consultor inútil… y salir de rositas

En los años 90 se produjo lo que se llamó The War for Talent. Un equipo de tres consultores de McKinsey & Co –Ed Michaels, Helen Handfield-Jones y Beth Axelrod–, la mayor y más prestigiosa consultora de gestión y administración de empresas –management, en el viciado lenguaje empresarial–, dirigieron un estudio donde se enviaron cuestionarios…

El capitán de Darwin

    Hay un barco que figurará por siempre en los anales de la ciencia: el HMS Beagle. Fue en él donde el naturalista inglés Charles Darwin recogió los datos que necesitó para enunciar su teoría de la evolución. El capitán del Beagle era un rudo marino, de aire conservador, llamado Robert FitzRoy. En la…

Cachorro de león: el joven Isaac Newton

– Es tan pequeño que cabría en una botella de cuarto. – Tiene razón, señora —contestó el ama—. Ha nacido prematuramente y, aunque no pretendo alarmarla, es posible que no viva mucho tiempo. – Ya lo sé, ya lo sé —la joven mujer miró dulcemente a su recién nacido— Es tan pequeñito… Él es lo…

El misterio de John Dalton y las medias escarlatas

El nombre de Dalton puede llevarnos a dos asociaciones de ideas diferentes. En primer lugar ahí tenemos a los hermanos Dalton, de “Lucky Luke”, los malvados ladrones archienemigos del famoso vaquero de dibujos animados. Pero también el nombre de Dalton puede hacernos pensar en la dificultad para distinguir los colores llamada daltonismo. Y sí, quien…

Frío frío

  El origen del helado, al contrario de lo que muchos puedan pensar, no es italiano. Cuando esta sustancia llegó a la península itálica hacía muchos siglos que ya disfrutaban de su refrescante sabor en otras culturas. No se sabe con exactitud quiénes fueron los primeros en hacer un helado como lo conocemos hoy en…

Animales espaciales

  Todo el mundo admira a los astronautas, desde que Yuri Gagarin viajara por primera vez al espacio, hasta el día hoy, todos los hombres y mujeres que han podido ver la tierra desde un cohete espacial han despertado envidia en el más común de los humanos. Pero para que ellos pudieran lograr sus hazañas…

de Rozier y Romain, víctimas aéreas

A pesar del miedo que puede provocar en muchas personas, viajar en avión es el medio más seguro para llegar a nuestro destino sin ningún percance. Viajar en barco o en tren suponen un riesgo 8 y 10 veces mayor, respectivamente, y hacerlo por carretera puede ser hasta 625 veces más arriesgado. Por lo tanto,…

El azúcar de la esclavitud

La glucosa es uno de los componentes de la sucrosa o sacarosa, la sustancia a la que hacemos referencia cuando hablamos de azúcar. Es una molécula pequeña: solo tiene 6 átomos de carbono, otros 6 de oxígeno y 12 de hidrógeno, y su presencia en la caña de azúcar (Saccharum officinarum, que se cree originaria…

¿Cuántos isótopos de plomo tienes?

4.470 millones. ¿Saben a qué responde esta cifra? Es la fecha aproximada de la edad de nuestro planeta, la Tierra. Uno no se levanta un día hecha un vistazo a su alrededor y dice, este planeta tiene aspecto de tener tantos años, ni se le puede preguntar directamente cuántos años tiene. Igual que tampoco se…

Castrados por la gloria de la música

  El último de los grandes cantantes castrati, Alessandro Moreschi, murió en 1922. Era conocido como El Angel de Roma y aún se conservan grabaciones de su voz única, como en ésta, donde podemos escucharle cantar el Ave María en 1904. Tres años antes el Papa había prohibido esta ‘operación’ que durante tres siglos se había estado realizando a…