El hombre que supo porqué brillan las estrellas

En abril de 1938 dos de los gigantes de la física moderna, el ucraniano Georgi Gamow y el norteamericano Edward Teller, organizaban un congreso en la Carnegie Institution de Washington. Su objetivo: resolver el problema de por qué brillan las estrellas. Entre los participantes se encontraba un refugiado de la Alemania nazi, experto en procesos…

Astrobiología, el nacimiento de una nueva ciencia

A mediados de los años 90 la NASA se enfrentaba a un recorte masivo por parte del Congreso. En 1994 el administrador de la agencia, Daniel Goldin, había enviado un informe en el que planteaba una reducción de 15.000 millones de dólares en cinco años. Un ajuste considerable, teniendo en cuenta que la NASA gastaba…

Dios y el magnetismo

En En Greater Sudbury, Ontario, Canadá, el neurocientífico Michael Persinger está empeñado en descubrir cuál es el patrón cerebral que genera el sentimiento de estar junto a Dios, de las sensaciones místicas. De hecho, afirma que excitando ciertas regiones específicas del cerebro con pulsos electromagnéticos se pueden inducir experiencias religiosas. Persinger pertenece a un reducido…

Paul Erdös: un matemático con “número”

La teoría de los 6 grados de separación afirma que dos personas cualesquiera están interconectadas por un máximo de 5 individuos. Es decir, entre uno mismo y otra persona al azar, serán suficientes 6 conexiones para llegar hasta ella. Por otro lado, quien tenga un perfil en la red profesional Linkedin, ya está familiarizado con…

El USS Indianápolis y Tiburón

¿Quién no recuerda la aterradora historia que contaba el cazador de tiburones Quint, interpretado por Robert Shaw, en la película Tiburón? El 16 de julio de 1945 el USS Indianapolis zarpó de San Francisco en un viaje a toda máquina hacia las islas Marianas. Su carga: la “bala” de uranio y el mecanismo de disparo…

Nombrar a Plutón

Corría el año 1930 cuando el astrónomo estadounidense Clyde Tombaugh descubrió un nuevo planeta situado a 6.000 millones de kilómetros de la tierra. El descubrimiento se hizo en el Observatorio Lowell, de Flagstaff, Arizona, pero la idea de su nombre se gestó en la cocina de una familia de Oxford. Y la artífice fue una…

Homenaje al padre de la Geotecnia española

Zaragoza acoge el 15 de marzo una jornada de homenaje al aragonés José Antonio Jiménez Salas, ingeniero de Caminos y padre de la Geotecnia en España, en el centenario de su nacimiento. ¿Quién fue Jiménez Salas? José Antonio Jiménez Salas fue un pionero en su tiempo. Introdujo en España la ciencia de la mecánica del…

No sólo Cervantes

Hace unos meses nos felicitábamos por haber logrado, gracias a la votación popular, que Cervantes tuviera su estrella en el firmamento. Coincidía además, con pocos meses de diferencia, con el 400 aniversario de su muerte. Pero en esta celebración nos olvidamos de otra importante figura que también ha logrado su sitio en el firmamento. Se…

El hombre puso nombre a los animales

Poner un nombre no es cosa fácil, aunque no faltan candidatos: en biología, por ejemplo, hemos nombrado a 1.400.000 especies. El padre de la nomenclatura biológica moderna fue Carl von Linneo (1707-1778), un naturalista sueco hijo de un sacerdote rural amante de las plantas, que añadió a su apellido Ingemarsson el de Linneo, el nombre…

Beba pis y vivirá mucho tiempo

Sí señor, y no me estoy refiriendo a lo que hacían los Fremen de la épica novela de ciencia ficción Dune para sobrevivir en su planeta desértico Arrakis (recordemos que la orina es un 95% agua). Porque estos, al menos, la trataban. En esta época de productos naturales y superdúperecobiológicos lo que hay que hacer…

El polvo que nos llega

Lo que daríamos porque existieran las casas autolimpiables… Salvo aquellos afortunados capaces de pagar porque le limpien la casa, el resto de los mortales debemos dedicar un tiempo nada despreciable a mantener nuestro hogar en un estado más o menos adecentado. En la atmósfera de nuestra casa flota un depósito de más de diez millones…

Nace el canal de podcast La Ciencia de tu Vida

Hoy 16 de febrero celebramos el Día Mundial de la Radio y, para celebrarlo, desde La Ciencia de tu Vida ponemos en marcha nuestro canal podcast, a través del cual queremos hacer llegar a todo el mundo nuestro trabajo en el programa Con la Ciencia en los Talones. Poco a poco irán apareciendo tanto los…