Devoradores de hombres

Si algún día pasa por Chicago no puede dejar de pasear por las calles del centro, disfrutando de su preciosa arquitectura fruto de la reconstrucción tras el incendio que arrasó la ciudad en 1871. Tampoco puede perderse el Museo Field de Historia Natural: si usted es un enamorado de las ciencias naturales es imposible que…

Cuando eliminamos a la mujer de la prehistoria humana

Imagine que en la cueva de Altamira alguien está dando los últimos toques a una de las pinturas. ¿Qué sexo tiene quien pinta? ¿Hombre? ¿Alguien ha demostrado que los pintores fueran hombres? Nadie. Imagine ahora la clásica escena de caza de un mamut, como la que pudo tener lugar no muy lejos de un promontorio…

Cómo saber si una mujer finge un orgasmo

¿Recuerdan la antológica escena del restaurante en la comedia de 1989 Cuando Harry encontró a Sally? Allí Meg Ryan (Sally) y Billy Crystal (Harry) discuten sobre si los hombres son capaces de reconocer cuándo una mujer finge un orgasmo. Sally dice que no pueden y, para probarlo, le hace una demostración ante la mirada atónita…

Cuando quisimos eliminar a los “tarados”

El 1 de octubre de 1910 empezó a funcionar en un tranquilo paraje de la costa norte de Long Island (Nueva York), en Cold Spring Harbor, el Departamento de Registros de Eugenesia. Se encontraba junto a un centro de evolución experimental perteneciente a la Carnegie Institution de Washington, y cerca de un laboratorio de biología…

De enfermos, médicos y enfermeras

El ser humano es muy frágil. La enfermedad provoca inquietud y exigimos a la medicina científica que resuelva rápidamente nuestros problemas. Por ello, cuando no puede hacerlo o cuando el proceso se hace largo y penoso florecen curanderos y pseudomedicinas –ejercidas por médicos– que, en un abrir y cerrar de ojos, afirman ser capaces de…

En busca de la antigravedad

Uno de los grandes sueños del ser humano ha sido y es volar, pero la fuerza de la gravedad se empecina en mantenernos pegados a la Tierra. Podemos intentar romper esta atracción construyendo alas, como Leonardo da Vinci ¿pero y si hubiera una sustancia que nos apantallara de esa ladina fuerza? H. G. Wells, en…

¿Quién nos enseñó a fundir el hierro?

Fueron los hititas en el 1500 a. C. los que descubrieron que el hierro podía ser fundido para producir herramientas y armas de mayor calidad, lo que dio origen a la Edad del Hierro. ¿Pero cómo se descubrió que el hierro se podía fundir? El punto de fusión del cobre es casi 1.100 ºC, lo…

Cómo ser un consultor inútil… y salir de rositas

En los años 90 se produjo lo que se llamó The War for Talent. Un equipo de tres consultores de McKinsey & Co –Ed Michaels, Helen Handfield-Jones y Beth Axelrod–, la mayor y más prestigiosa consultora de gestión y administración de empresas –management, en el viciado lenguaje empresarial–, dirigieron un estudio donde se enviaron cuestionarios…

El capitán de Darwin

    Hay un barco que figurará por siempre en los anales de la ciencia: el HMS Beagle. Fue en él donde el naturalista inglés Charles Darwin recogió los datos que necesitó para enunciar su teoría de la evolución. El capitán del Beagle era un rudo marino, de aire conservador, llamado Robert FitzRoy. En la…

Cachorro de león: el joven Isaac Newton

– Es tan pequeño que cabría en una botella de cuarto. – Tiene razón, señora —contestó el ama—. Ha nacido prematuramente y, aunque no pretendo alarmarla, es posible que no viva mucho tiempo. – Ya lo sé, ya lo sé —la joven mujer miró dulcemente a su recién nacido— Es tan pequeñito… Él es lo…

El misterio de John Dalton y las medias escarlatas

El nombre de Dalton puede llevarnos a dos asociaciones de ideas diferentes. En primer lugar ahí tenemos a los hermanos Dalton, de “Lucky Luke”, los malvados ladrones archienemigos del famoso vaquero de dibujos animados. Pero también el nombre de Dalton puede hacernos pensar en la dificultad para distinguir los colores llamada daltonismo. Y sí, quien…

Frío frío

  El origen del helado, al contrario de lo que muchos puedan pensar, no es italiano. Cuando esta sustancia llegó a la península itálica hacía muchos siglos que ya disfrutaban de su refrescante sabor en otras culturas. No se sabe con exactitud quiénes fueron los primeros en hacer un helado como lo conocemos hoy en…