de Rozier y Romain, víctimas aéreas

A pesar del miedo que puede provocar en muchas personas, viajar en avión es el medio más seguro para llegar a nuestro destino sin ningún percance. Viajar en barco o en tren suponen un riesgo 8 y 10 veces mayor, respectivamente, y hacerlo por carretera puede ser hasta 625 veces más arriesgado. Por lo tanto,…

El azúcar de la esclavitud

La glucosa es uno de los componentes de la sucrosa o sacarosa, la sustancia a la que hacemos referencia cuando hablamos de azúcar. Es una molécula pequeña: solo tiene 6 átomos de carbono, otros 6 de oxígeno y 12 de hidrógeno, y su presencia en la caña de azúcar (Saccharum officinarum, que se cree originaria…

¿Cuántos isótopos de plomo tienes?

4.470 millones. ¿Saben a qué responde esta cifra? Es la fecha aproximada de la edad de nuestro planeta, la Tierra. Uno no se levanta un día hecha un vistazo a su alrededor y dice, este planeta tiene aspecto de tener tantos años, ni se le puede preguntar directamente cuántos años tiene. Igual que tampoco se…

Castrados por la gloria de la música

  El último de los grandes cantantes castrati, Alessandro Moreschi, murió en 1922. Era conocido como El Angel de Roma y aún se conservan grabaciones de su voz única, como en ésta, donde podemos escucharle cantar el Ave María en 1904. Tres años antes el Papa había prohibido esta ‘operación’ que durante tres siglos se había estado realizando a…

Muerte en el Nilo

Suele decirse que en Egipto nada muere por completo. En la ribera occidental de Tebas se encuentra Deir Al-Medina, nombre árabe que significa el palacio en la ciudad. Allí nos encontramos con una de las mejores ciudades preservadas de Egipto que data del Nuevo Imperio (1539-1069 a. E.). En aquella época la habitaban talladores de…

El hombre que supo porqué brillan las estrellas

En abril de 1938 dos de los gigantes de la física moderna, el ucraniano Georgi Gamow y el norteamericano Edward Teller, organizaban un congreso en la Carnegie Institution de Washington. Su objetivo: resolver el problema de por qué brillan las estrellas. Entre los participantes se encontraba un refugiado de la Alemania nazi, experto en procesos…

Astrobiología, el nacimiento de una nueva ciencia

A mediados de los años 90 la NASA se enfrentaba a un recorte masivo por parte del Congreso. En 1994 el administrador de la agencia, Daniel Goldin, había enviado un informe en el que planteaba una reducción de 15.000 millones de dólares en cinco años. Un ajuste considerable, teniendo en cuenta que la NASA gastaba…

Dios y el magnetismo

En En Greater Sudbury, Ontario, Canadá, el neurocientífico Michael Persinger está empeñado en descubrir cuál es el patrón cerebral que genera el sentimiento de estar junto a Dios, de las sensaciones místicas. De hecho, afirma que excitando ciertas regiones específicas del cerebro con pulsos electromagnéticos se pueden inducir experiencias religiosas. Persinger pertenece a un reducido…

Paul Erdös: un matemático con “número”

La teoría de los 6 grados de separación afirma que dos personas cualesquiera están interconectadas por un máximo de 5 individuos. Es decir, entre uno mismo y otra persona al azar, serán suficientes 6 conexiones para llegar hasta ella. Por otro lado, quien tenga un perfil en la red profesional Linkedin, ya está familiarizado con…

El USS Indianápolis y Tiburón

¿Quién no recuerda la aterradora historia que contaba el cazador de tiburones Quint, interpretado por Robert Shaw, en la película Tiburón? El 16 de julio de 1945 el USS Indianapolis zarpó de San Francisco en un viaje a toda máquina hacia las islas Marianas. Su carga: la “bala” de uranio y el mecanismo de disparo…

Nombrar a Plutón

Corría el año 1930 cuando el astrónomo estadounidense Clyde Tombaugh descubrió un nuevo planeta situado a 6.000 millones de kilómetros de la tierra. El descubrimiento se hizo en el Observatorio Lowell, de Flagstaff, Arizona, pero la idea de su nombre se gestó en la cocina de una familia de Oxford. Y la artífice fue una…

Homenaje al padre de la Geotecnia española

Zaragoza acoge el 15 de marzo una jornada de homenaje al aragonés José Antonio Jiménez Salas, ingeniero de Caminos y padre de la Geotecnia en España, en el centenario de su nacimiento. ¿Quién fue Jiménez Salas? José Antonio Jiménez Salas fue un pionero en su tiempo. Introdujo en España la ciencia de la mecánica del…