Nombrar a Plutón

Corría el año 1930 cuando el astrónomo estadounidense Clyde Tombaugh descubrió un nuevo planeta situado a 6.000 millones de kilómetros de la tierra. El descubrimiento se hizo en el Observatorio Lowell, de Flagstaff, Arizona, pero la idea de su nombre se gestó en la cocina de una familia de Oxford. Y la artífice fue una…

El polvo que nos llega

Lo que daríamos porque existieran las casas autolimpiables… Salvo aquellos afortunados capaces de pagar porque le limpien la casa, el resto de los mortales debemos dedicar un tiempo nada despreciable a mantener nuestro hogar en un estado más o menos adecentado. En la atmósfera de nuestra casa flota un depósito de más de diez millones…

Nace el canal de podcast La Ciencia de tu Vida

Hoy 16 de febrero celebramos el Día Mundial de la Radio y, para celebrarlo, desde La Ciencia de tu Vida ponemos en marcha nuestro canal podcast, a través del cual queremos hacer llegar a todo el mundo nuestro trabajo en el programa Con la Ciencia en los Talones. Poco a poco irán apareciendo tanto los…

La estrella de Belén nunca existió

Llegadas estas fechas los medios de comunicación desempolvan la agenda navideña en busca de algún astrónomo que le diga unas cuantas palabras sobre la explicación astronómica de la estrella que guió a los Reyes Magos al portal de Belén. Y, como todos los años, aparecen las mismas “explicaciones”: que si un cometa, que si una…

Adulterio y la enfermedad de Huntington

Una señora que rondaba los cincuenta, llamémosla Cooper, fue a visitar al neurólogo norteamericano Harold Klawans. Estaba preocupada por su segundo hijo, Walter. En cuanto le dijo que a sus 28 años Walter se tambaleaba y sufría de convulsiones y sacudidas, que había dejado de leer y sólo veía los programas infantiles de la televisión,…

De los bombones a la Luna

El aluminio es uno de los materiales más utilizados y más conocidos, pero nadie recuerda la tremenda lucha que los científicos mantuvieron para encontrar un método eficaz que lo extrajera de la bauxita, el mineral donde se encuentra. Este problema llamó la atención de un estudiante de química llamado Charles Martin Hall, que lo sumió…

Comerciantes de esperanza: de los curanderos al Reiki

Del 31 de octubre al 2 de noviembre de 2011 se celebró en la ciudad de Trujillo, en el norte de Perú, el I Encuentro Internacional de Curanderismo “Ciencia Ancestral de la Salud”. Fue un encuentro peculiar pues en él participaron tanto curanderos de diferentes países, principalmente peruanos, como historiadores y antropólogos. Según el presidente…

En la hora final

Así podrá ser el proceso que sufriremos cuando nos llegue esa terrible hora en la que todo cesa. El proceso es tan variable como el de nacer y no hay manera de predecir ni la hora ni la forma exacta en que moriremos, pero los enfermos terminales experimentan síntomas similares a los descritos en el…

El superjuego… matemático

No es raro escuchar a alguien decir que «las matemáticas nunca fueron mi fuerte» o «no me hables de matemáticas; yo soy de letras». Incluso a veces podemos escuchar a nuestro interlocutor vanagloriarse de que no tiene ni idea de matemáticas, que a él le basta con sumar y restar. Por desgracia, las consecuencias del…

Fenol, o cómo salir vivo de un hospital

A mediados del siglo XIX no era una buena idea ingresar en un hospital, y menos aún ser sometido a una intervenvión quirúrgica. Los hospitales eran una lugares horrorosos, oscuros y sin ventilación. Lo más seguro es que las sábanas en las que estabas acostado fueran las del paciente anterior, y que probablemente hubiera muerto…

Nitrato de celulosa, cine, bolas de billar y explosivos

Cargar una máquina fotográfica, sacar unas cuantas fotografías y llevarlas a revelar es algo que con la llegada del mundo digital ha quedado para ya obsoleto. Sin embargo, no se puede entender el desarrollo de la fotografía popular sin el famoso carrete, cuya invención se la debemos al norteamericano George Eastman. Un día de 1870…