Animales espaciales

  Todo el mundo admira a los astronautas, desde que Yuri Gagarin viajara por primera vez al espacio, hasta el día hoy, todos los hombres y mujeres que han podido ver la tierra desde un cohete espacial han despertado envidia en el más común de los humanos. Pero para que ellos pudieran lograr sus hazañas…

El misterio de la gran ciudad africana

Cerca de las montañas Chimanimani y del lago Mutirikwe, en el sureste de Zimbabue, se encuentra la ciudad de la cual toma nombre este país africano que posee 16 lenguas oficiales: el Gran Zimbabue. Se trata de un impresionante complejo de edificios de piedra repartido en 150 km2 y construidos entre los siglos XI y…

Los próximos 100 años… de hace 100 años

¿Qué nos depararán los próximos cien años? Sinceramente, no tengo ni idea. De hecho, querer hacer futurología bien hecha, no como esa tan cutre de los videntes y adivinos, es prácticamente imposible. Y no hay que irse muy lejos en el tiempo. Por ejemplo, nadie, a mediados de los años 50, profetizó el impresionante avance…

El caucho

Cuando la segunda expedición de Colón llegó al Nuevo Continente y se detuvo en la isla de Haití ninguno de sus miembros podía imaginar la importancia de lo que vieron hacer a los indígenas del lugar: jugar a una especie de mezcla de fútbol y baloncesto. Pero lo llamativo no era el juego en sí,…

Quien tiene boca…

  Decía el actor Peter Ustinov que la última voz que se escucharía en el mundo antes de desaparecer sería la de un experto diciendo “eso es técnicamente imposible”. Las meteduras de pata, cagadas, fiascos o errores son comunes al ser humano y por eso no están ausentes del mundo de la ciencia. Por supuesto…

Un portaviones de hielo

En 1941 el gobierno británico financió el diseño y futura construcción de un portaviones de 900 metros de largo capaz de transportar 200 cazas Spitfire o 100 bombarderos Mosquito. El coste del Habbakuk se estimó en 10 millones de libras y su principal material estructural era… hielo. La idea era de Geoffrey Pike, Director de…

Una señal misteriosa

En 1927, en Oslo, se recibía una emisión de radio de la estación PCJJ de Eindhoven, en Holanda. Tres segundos más tarde llegó un eco de esa misma emisión. Tan largo retardo llamó la atención del científico holandés Van der Pol que intentó repetir experimentalmente el suceso. Tras varios intentos, el 11 de octubre de…

Zyklon B

Uno de los pesticidas más efectivos que existen es el ácido cianhídrico, también conocido como ácido prúsico o, en alemán, ácido azul, porque tiende a dejar manchas azules. Pero su fama tiene poco que ver con su efecto sobre insectos y otros bichos. Cualquiera de ustedes lo reconocerá bajo la forma con que la compañía…

¿De dónde viene nuestro papel?

Cuenta la leyenda que hacia el año 105 d. C. el eunuco y consejero Cai Lun presentó al emperador el primer trozo de papel de la historia. Sin embargo, las evidencias arqueológicas han demostrado que el papel ya existía en China más de 200 años antes, hecho a partir de cortezas, trapos, tallos de trigo…

La tormenta del siglo… XVIII

En el año 1700, después de cuatro años de duros trabajos, el ingeniero inglés y responsable de las obras del rey Carlos II, Henry Winstanley, vio terminada su obra maestra, catalogada como una de las maravillas del mundo: el primer faro de Eddystone. Era un octógono de madera de 30 m de alto apoyado sobre…

De profesión, genio

El día de los inocentes, el 28 de diciembre de 1903, nacía en Budapest John Von Neumann, el genio que con su trabajo nos introdujo en el mundo de los ordenadores, los robots y la inteligencia artificial. Neumann era un fuera de serie y con razón se le ha llamado el hombre más inteligente del…

La niña que vio una explosión nuclear

En 1945 Georgia Green era una jovencita de 18 años que había nacido en la pequeña población de Socorro, a poco menos de 100 kilómetros al sur de Albuquerque. Desde niña solo tenía visión en un ojo, pero con siete años tuvo la mala suerte de darse un golpe con el frigorífico que dañó irreversiblemente…