Homenaje al padre de la Geotecnia española

Zaragoza acoge el 15 de marzo una jornada de homenaje al aragonés José Antonio Jiménez Salas, ingeniero de Caminos y padre de la Geotecnia en España, en el centenario de su nacimiento. ¿Quién fue Jiménez Salas? José Antonio Jiménez Salas fue un pionero en su tiempo. Introdujo en España la ciencia de la mecánica del…

Sonidos misteriosos

Hace 100 años el mundo era mucho más silencioso que en la actualidad. Hoy estamos acostumbrados al petardeo de las motos, los boom sónicos de los aviones, explosiones varias… Es algo que incluso queda reflejado en el cine: hay más nivel de ruido en las películas actuales que en las de hace 30 años. Es…

¡Arrástrame, nena!

En 1915 los físicos matemáticos europeos estaban emocionados. Albert Einstein había lanzado a la arena de la física una nueva teoría, la relatividad general, que explicaba qué era la gravedad: una deformación del espacio debido a la presencia de objetos con masa. Para los teóricos las ecuaciones de Einstein eran hermosas y todo un reto,…

Neutrino: ¿la partícula que destruirá la física del siglo XX?

(Texto original del artículo aparecido en diciembre de 2011 en la revista Muy Interesante)  El viernes 23 de septiembre de 2011 un grupo de físicos italianos anunciaba al mundo que unas elusivas partículas subatómicas llamadas neutrinos había roto la barrera cósmica para la velocidad que estableciera Albert Einstein en 1905: la velocidad de la luz. El…

Más rápido que la luz

Nada puede viajar más rápido que la luz. Esta frase, conocida por todos y así expresada, no es cierta. Y no por los últimos y polémicos experimentos con neutrinos. Pero volvamos a la frase inicial. La prueba de que se puede viajar más deprisa que la luz la tenemos en la llamada radiación de Cerenkov, ese resplandor azulado que…

Raro, pero raro raro

Julio de 1851. Condado de Washington, Maryland (EE UU). Un destello de luz sacudió un árbol donde estaba posado un petirrojo y debajo había una oveja, matando a ambos animales. Cuando se esquiló la oveja muerta se descubrió que sobre la piel e incluso en la misma carne debajo había quedado impresa la figura del…

¿Qué es el calor?

Desde la noche de los tiempos los humanos nos hemos estado preguntando acerca del significado del calor y aún hoy en día muchos de nosotros nos sentimos incapaces de definirlo. Quizás veamos más fácil hacerlo si imaginamos la materia compuesta por innumerables y pequeñísimas pelotitas: los átomos. Entonces el calor no es otra cosa que…

¿Qué es el Higgs?

Después de un tiempo de dieta más o menos estricta subimos a la báscula con la esperanza de que el número que aparezca sea menor que el de hace unos meses: queremos perder peso, que es el resultado de multiplicar nuestra masa por la fuerza de la gravedad. ¿Pero qué determina nuestra masa? Todos sabemos…

¿Existe el tiempo?

En agosto de 2003 un joven neozelandés de 27 años llamado Peter Lynds causó cierto revuelo en los medios de comunicación del mundo entero. Según se contó, una revista científica llamada Foundations of Physics Letters acababa de aceptar un artículo suyo que estaba destinado a revolucionar la ciencia. Incluso se le comparó con Einstein. El…

Un portaviones de hielo

En 1941 el gobierno británico financió el diseño y futura construcción de un portaviones de 900 metros de largo capaz de transportar 200 cazas Spitfire o 100 bombarderos Mosquito. El coste del Habbakuk se estimó en 10 millones de libras y su principal material estructural era… hielo. La idea era de Geoffrey Pike, Director de…

Un mundo sin segunda ley

    ¿Se imaginan un mundo donde se dan euros a 90 céntimos? Cierto, sería un sitio tan fuera de lugar como hablar de duros y cuatro pesetas… La Segunda Ley de la Termodinámica, una de las leyes más fundamentales de la física, es la que impide que algo parecido ocurra. Quien mueve la civilización…

Un universo oscuro (y III)

Y llegó el momento en que la Edad Oscura terminó y comenzó el Renacimiento Cósmico: aparecieron las primeras estrellas, galaxias y cuásares (unos objetos increíblemente brillantes cuyo motor es un agujero negro con una masa de miles de millones de veces la del Sol). Al igual que la bruma de la mañana se disipa con…