Animales espaciales

  Todo el mundo admira a los astronautas, desde que Yuri Gagarin viajara por primera vez al espacio, hasta el día hoy, todos los hombres y mujeres que han podido ver la tierra desde un cohete espacial han despertado envidia en el más común de los humanos. Pero para que ellos pudieran lograr sus hazañas…

Astrobiología, el nacimiento de una nueva ciencia

A mediados de los años 90 la NASA se enfrentaba a un recorte masivo por parte del Congreso. En 1994 el administrador de la agencia, Daniel Goldin, había enviado un informe en el que planteaba una reducción de 15.000 millones de dólares en cinco años. Un ajuste considerable, teniendo en cuenta que la NASA gastaba…

El USS Indianápolis y Tiburón

¿Quién no recuerda la aterradora historia que contaba el cazador de tiburones Quint, interpretado por Robert Shaw, en la película Tiburón? El 16 de julio de 1945 el USS Indianapolis zarpó de San Francisco en un viaje a toda máquina hacia las islas Marianas. Su carga: la “bala” de uranio y el mecanismo de disparo…

Nombrar a Plutón

Corría el año 1930 cuando el astrónomo estadounidense Clyde Tombaugh descubrió un nuevo planeta situado a 6.000 millones de kilómetros de la tierra. El descubrimiento se hizo en el Observatorio Lowell, de Flagstaff, Arizona, pero la idea de su nombre se gestó en la cocina de una familia de Oxford. Y la artífice fue una…

No sólo Cervantes

Hace unos meses nos felicitábamos por haber logrado, gracias a la votación popular, que Cervantes tuviera su estrella en el firmamento. Coincidía además, con pocos meses de diferencia, con el 400 aniversario de su muerte. Pero en esta celebración nos olvidamos de otra importante figura que también ha logrado su sitio en el firmamento. Se…

La estrella de Belén nunca existió

Llegadas estas fechas los medios de comunicación desempolvan la agenda navideña en busca de algún astrónomo que le diga unas cuantas palabras sobre la explicación astronómica de la estrella que guió a los Reyes Magos al portal de Belén. Y, como todos los años, aparecen las mismas “explicaciones”: que si un cometa, que si una…

¿Está escrito en las estrellas? (II)

Elementos de un horóscopo Es ilógico que tal planeta, al ver a otro se alegre. Mientras que tal otro, al ver al primero, le sucede lo contrario. Porque, ¿qué hostilidad cabe entre ellos o sobre qué? Plotino Los griegos, como matemáticos que eran, sistematizaron y geometrizaron la astrología. Dividieron el círculo zodiacal en doce partes…

¿Está escrito en las estrellas? (I)

En el otoño de 1993 publiqué un artículo sobre la astrología en el número 30 de la revista LAR (La Alternativa Racional), editada por la entonces llamada Alternativa Racional a las Pseudociencias (ARP). No ha perdido nada de actualidad a pesar de haberlo escrito hace 20 años, así que he decidido recuperarlo para este blog…

Cuando dejamos de ser el centro del universo

El 21 de agosto de 1560 se vio un eclipse parcial de Sol desde Dinamarca. Un chico de 13 años lo observaba emocionado porque sabía que se había podido predecir gracias a unas tablas calculadas por el griego Claudio Ptolomeo 16 siglos atrás. Fascinado por la precisión de estos cálculos, el joven danés decidió convertirse…

Astrobiología: cuando nació una nueva ciencia

A mediados de los años 90 la NASA se enfrentaba a un recorte masivo por parte del Congreso. En 1994 el administrador de la agencia, Daniel Goldin, había enviado un informe en el que planteaba una reducción de 15.000 millones de dólares en cinco años. Un ajuste considerable, teniendo en cuenta que la NASA gastaba…

¡Arrástrame, nena!

En 1915 los físicos matemáticos europeos estaban emocionados. Albert Einstein había lanzado a la arena de la física una nueva teoría, la relatividad general, que explicaba qué era la gravedad: una deformación del espacio debido a la presencia de objetos con masa. Para los teóricos las ecuaciones de Einstein eran hermosas y todo un reto,…

Agujeros negros: el fin del universo conocido (I)

Hace 100 millones de años, tres estrellas ligadas gravitatoriamente entre sí viajaban por el caluroso centro de nuestra galaxia. Fue entonces cuando sucedió algo que cambió su vida para siempre: este sistema triple pasó demasiado cerca del enorme agujero negro que ocupa el centro de la Vía Láctea, capturó una de las estrellas y lanzó…