Agujeros negros: el fin del universo conocido (I)

Hace 100 millones de años, tres estrellas ligadas gravitatoriamente entre sí viajaban por el caluroso centro de nuestra galaxia. Fue entonces cuando sucedió algo que cambió su vida para siempre: este sistema triple pasó demasiado cerca del enorme agujero negro que ocupa el centro de la Vía Láctea, capturó una de las estrellas y lanzó…

La terraformación de Marte

Si hay algo en lo que están de acuerdo todos los pioneros de la ingeniería planetaria es que el mejor planeta para terraformar es Marte. Ahora bien, ninguna civilización presente o futura puede destinar gran cantidad de recursos durante tiempo ilimitado a una empresa dada. Esto quiere decir que la terraformación de Marte cuenta, además…

¿Hay alguien ahí?

La noche del 22 de octubre de 1998 empezaron a correr rumores sobre la recepción de una señal de origen inteligente proveniente del sistema estelar binario EQ Pegasi, situado a 22 años-luz. Decía que había sido detectado por un ingeniero de telecomunicaciones británico llamado Paul Dore. Los datos se difundieron por internet y la paranoia…

Gelatina espacial

Si hay algo realmente inexplicable es la gelatina espacial, también conocida por su nombre en galés pwdre sêr (podredumbre de las estrellas). Todos los testimonios apuntan a que una especie de masa viscosa parecida a la gelatina (algo así como el extraterrestre de la película The Blob) aparece después de una lluvia de estrellas fugaces,…

¿Pero de qué c… está hecho el universo?

Una de las cosas más vergonzosas que han tenido que reconocer los astrónomos es que no tienen ni idea de qué está hecho el universo. Tenemos algunas pistas que recuerdan vagamente a los famosos cuatro elementos griegos. Por un lado está la materia ordinaria, los átomos de los que están hechos estrellas, nebulosas y nosotros…

El planetoide de la discordia

El 28 de julio de 2005 el astrónomo español José Luis Ortiz, del Instituto de Astrofísica de Andalucía, anunciaba el descubrimiento del planetoide 2003 EL61 –la poesía y la notación científica a veces no son compatibles–, hoy bautizado con el nombre de Haumea. Este cuerpo es uno de los objetos más extraños del Sistema Solar….

Luces misteriosas

Si una noche cualquiera viéramos un haz de luz que se alza desde el suelo rápidamente pensaríamos que un potente reflector está siendo utilizado en algún tipo de fiesta o como reclamo publicitario de algún centro comercial. Pero ver algo así a finales del siglo XIX esotra historia. El 28 de agosto de 1883 el…

Una señal misteriosa

En 1927, en Oslo, se recibía una emisión de radio de la estación PCJJ de Eindhoven, en Holanda. Tres segundos más tarde llegó un eco de esa misma emisión. Tan largo retardo llamó la atención del científico holandés Van der Pol que intentó repetir experimentalmente el suceso. Tras varios intentos, el 11 de octubre de…

El Gran Debate

El 26 de abril de 1920 la Academia Nacional de Ciencias estadounidense convocaba un simposio con el siguiente tema: la escala del universo. Dos de los principales científicos que asistían al evento eran Harlow Shapley y Heber D. Curtis. Ambos viajaron en el mismo tren camino de Washington y se pasaron el tiempo charlando sobre…

Agujeros negros en evaporación

Uno de los resultados más interesantes relacionados con los agujeros negros es lo que se conoce como evaporación Hawking, en honor a quien la describió por primera vez, el científico inglés Stephen Hawking. La evaporación Hawking dice que, al fin y al cabo, los agujeros negros no son negros sino grises. Dicho de otro modo,…

Explosión en 1987

Era la noche del 23 al 24 de febrero de 1987 en el observatorio astronómico de Las Campanas, en los Andes chilenos. Uno de los ayudantes del astrónomo que esa noche operaba en uno de los telescopios salió un momento al exterior y miró al cielo. De pronto se dio cuenta de que había algo…

Algo pasa con la gravedad

En 1859, el mismo año en que Darwin publicaba su revolucionario y polémico libro, el astrónomo francés Urbain Jean Joseph Leverrier descubría ciertas discrepancias en las posiciones observadas de Mercurio respecto a las calculadas con las exactas ecuaciones de la mecánica celeste. Se trataba de una sutil anomalía que no tenía explicación. Según la mecánica…