El misterio de John Dalton y las medias escarlatas

El nombre de Dalton puede llevarnos a dos asociaciones de ideas diferentes. En primer lugar ahí tenemos a los hermanos Dalton, de “Lucky Luke”, los malvados ladrones archienemigos del famoso vaquero de dibujos animados. Pero también el nombre de Dalton puede hacernos pensar en la dificultad para distinguir los colores llamada daltonismo. Y sí, quien…

Castrados por la gloria de la música

  El último de los grandes cantantes castrati, Alessandro Moreschi, murió en 1922. Era conocido como El Angel de Roma y aún se conservan grabaciones de su voz única, como en ésta, donde podemos escucharle cantar el Ave María en 1904. Tres años antes el Papa había prohibido esta ‘operación’ que durante tres siglos se había estado realizando a…

Beba pis y vivirá mucho tiempo

Sí señor, y no me estoy refiriendo a lo que hacían los Fremen de la épica novela de ciencia ficción Dune para sobrevivir en su planeta desértico Arrakis (recordemos que la orina es un 95% agua). Porque estos, al menos, la trataban. En esta época de productos naturales y superdúperecobiológicos lo que hay que hacer…

Medicinas sacacuartos

Desde mediados del siglo XX el curandero clásico de hierbas y potingües ha ido disminuyendo en su número y ha dejado el paso franco a un nuevo tipo que apela a cierta energía invisible e indetectable que anima a los seres vivos, en lo que es una reinterpretación de la fuerza vital decimonónica: son los sanadores…

Adulterio y la enfermedad de Huntington

Una señora que rondaba los cincuenta, llamémosla Cooper, fue a visitar al neurólogo norteamericano Harold Klawans. Estaba preocupada por su segundo hijo, Walter. En cuanto le dijo que a sus 28 años Walter se tambaleaba y sufría de convulsiones y sacudidas, que había dejado de leer y sólo veía los programas infantiles de la televisión,…

¿Los remedios de la abuela?

Lo “natural” está de moda. Los remedios de la abuela, sobretodo de la mano de Txumari Alfaro, también. Y eso no estaría mal, si no fuera porque ni sabemos si son realmente remedios de la abuela o si esos remedios funcionan. Un ejemplo: uno de los que usaban en mi pueblo cuando una vaca se…

Comerciantes de esperanza: de los curanderos al Reiki

Del 31 de octubre al 2 de noviembre de 2011 se celebró en la ciudad de Trujillo, en el norte de Perú, el I Encuentro Internacional de Curanderismo “Ciencia Ancestral de la Salud”. Fue un encuentro peculiar pues en él participaron tanto curanderos de diferentes países, principalmente peruanos, como historiadores y antropólogos. Según el presidente…

Cómo saber si una mujer finge un orgasmo

¿Recuerdan la antológica escena del restaurante en la comedia de 1989 Cuando Harry encontró a Sally? Allí Meg Ryan (Sally) y Billy Crystal (Harry) discuten sobre si los hombres son capaces de reconocer cuándo una mujer finge un orgasmo. Sally dice que no pueden y, para probarlo, le hace una demostración ante la mirada atónita…

De mocos, flemas y cerumen

Nuestro organismo, como el del resto de los seres vivos, debe realizar dos funciones para mantener su compleja estructura: proporcionarse materia prima con la que reemplazar aquellas partes envejecidas o defectuosas, y eliminar lo que no conviene. Eso implica que hay que tener abiertos puertos de comunicación con el mundo exterior y, por tanto, debe…

Alucinaciones musicales

Escuchar música es una de las pocas actividades realmente placenteras que tiene el ser humano. Claro que todo tiene su límite. ¿Porque sabía que existen las alucinaciones musicales? Los pobres enfermos que las padecen pueden “escuchar” música en su cerebro de manera ininterrumpida y durante semanas. La solución a este exceso melómano no es conocida…

Vísteme despacio…

“Alicia empezaba ya a cansarse de estar sentada con su hermana a la orilla del río, sin tener nada que hacer […]. Así pues, estaba pensando […] cuando de pronto saltó cerca de ella un Conejo Blanco de ojos rosados. No había nada muy extraordinario en esto, ni tampoco le pareció a Alicia muy extraño…

Iridología: el arte de no ver nada y cobrar por ello

Muchos habrán oído hablar alguna vez de una “terapia” llamada iridología, con la que sus practicantes afirman ser capaces de diagnosticar todo tipo de enfermedades simplemente mirando el iris de los ojos. ¿Es cierto? La respuesta la conocemos desde hace tiempo. En 1979 se realizó una prueba a Bernard Jensen, uno de los más importantes…