La ciudad perdida de Iram

Al sur de la península arábiga se encuentra el desierto de ar-Rub Al-Jali, que ocupa una superficie mayor que la Península Ibérica y es una de las regiones más ricas en petróleo del planeta. Allí las dunas sobrepasan los 300 metros, en verano la temperatura supera los 55º C al mediodía y por cuyo interior…

El tesoro escondido de Beale

En la primavera de 1885 James B. Ward empezó a vender copias de un panfleto titulado Los Papeles de Beale. Ward no era el autor, sino que actuaba como el agente literario de alguien que prefería mantenerse en el anonimato. Los Papeles de Beale contaban la aparentemente verdadera historia de un tesoro escondido en las…

Los próximos 100 años… de hace 100 años

¿Qué nos depararán los próximos cien años? Sinceramente, no tengo ni idea. De hecho, querer hacer futurología bien hecha, no como esa tan cutre de los videntes y adivinos, es prácticamente imposible. Y no hay que irse muy lejos en el tiempo. Por ejemplo, nadie, a mediados de los años 50, profetizó el impresionante avance…

Morir como un filósofo

El ser humano se distingue del resto de los animales por su capacidad para pensar. Eso es, al menos, lo que uno podía leer en los libros de texto de cuando iba al colegio. El sano ejercicio de la reflexión y la creación de ideas es algo peligroso si se enfrenta al lado oscuro de…

Un portaviones de hielo

En 1941 el gobierno británico financió el diseño y futura construcción de un portaviones de 900 metros de largo capaz de transportar 200 cazas Spitfire o 100 bombarderos Mosquito. El coste del Habbakuk se estimó en 10 millones de libras y su principal material estructural era… hielo. La idea era de Geoffrey Pike, Director de…

1911-2011: carrera al Polo Sur

Una nueva forma de aprender historia… viviéndola. Este es el motto de un proyecto en el que estoy involucrado. En esencia recrea la carrera de Amundsen y Scott al Polo Sur como si estuviera sucediendo hoy. Dos periodistas ficticios, Tor Nordbø -enviado especial del periódico Aftenposten de Oslo- y Edward W. Walton -corresponsal del Strand…

Roma, año 1500

Un peregrino que llegase a Roma en el año del jubileo de 1500 se sorprendería por el aspecto de la ciudad. En lugar de encontrarse con una ciudad de calles estrechas y casas de piedra rodeadas por una poderosa muralla descubriría campos de labranza, viñedos, jardines, pantanos y charcas. Las casas, de madera, con escaleras…

¡A por las brujas! (III) Los niños no son tan inocentes…

Como si hubieran leído a Bodin, los niños han sido unos formidables acusadores. De entre todos los casos el más sonado de finales del XVI fue el de la brujas de Warboys, en Inglaterra. Allí unas niñas terribles, hijas del terrateniente Robert Throckmorton, llevaron a la muerte al anciano matrimonio John y Alice Samuel, y…

¡A por las brujas! (II)

La mutación del concepto tradicional de brujería que apareció en el Renacimiento fue brutal. De siempre la bruja había estado confortablemente instalada en el entramado social, donde daba respuesta a los intereses básicos de toda persona: salud, dinero y sexo. “La brujería respondía al deseo de controlar la Naturaleza en cuatro aspectos principales: la salud,…

¡A por las brujas! (1)

De pie en la explanada del castillo un reo de brujería espera para escuchar el veredicto. El castellano abre la ceremonia: “¿Sabe usted, señor gobernador, que ha llegado el momento de administrar justicia ante el crimen cometido?”. “Sé que ha llegado el momento de administrar justicia, señor castellano”, responde. “¿Comparten esta opinión, caballeros del tribunal?”….

Asesinos de mujeres

¿Recuerdan la película Rebelión a bordo, protagonizada por Marlon Brando? Cuenta el motín de 9 tripulantes de la Bounty en 1787 cuando descubren la felicidad en Tahití en lugar del infierno que sufren por parte del capitán. Los amotinados se refugiaron con 6 hombres y 13 mujeres de la Polinesia en las islas Pitcairn. Lo…

Religión atea, religión civil

Los pirahã son un pueblo de cazadores-recolectores que viven en las orillas del río Maici, un afluente del Amazonas, en Brasil. Se calcula que son unos 360, un número que disminuye de manera progresiva y que por ello se encuentran en peligro de extinción. Se llaman a sí mismos los Hi’aiti’ihi, los erguidos, y su…