Cómo ser un consultor inútil… y salir de rositas

En los años 90 se produjo lo que se llamó The War for Talent. Un equipo de tres consultores de McKinsey & Co –Ed Michaels, Helen Handfield-Jones y Beth Axelrod–, la mayor y más prestigiosa consultora de gestión y administración de empresas –management, en el viciado lenguaje empresarial–, dirigieron un estudio donde se enviaron cuestionarios…

El capitán de Darwin

    Hay un barco que figurará por siempre en los anales de la ciencia: el HMS Beagle. Fue en él donde el naturalista inglés Charles Darwin recogió los datos que necesitó para enunciar su teoría de la evolución. El capitán del Beagle era un rudo marino, de aire conservador, llamado Robert FitzRoy. En la…

Cachorro de león: el joven Isaac Newton

– Es tan pequeño que cabría en una botella de cuarto. – Tiene razón, señora —contestó el ama—. Ha nacido prematuramente y, aunque no pretendo alarmarla, es posible que no viva mucho tiempo. – Ya lo sé, ya lo sé —la joven mujer miró dulcemente a su recién nacido— Es tan pequeñito… Él es lo…

El azúcar de la esclavitud

La glucosa es uno de los componentes de la sucrosa o sacarosa, la sustancia a la que hacemos referencia cuando hablamos de azúcar. Es una molécula pequeña: solo tiene 6 átomos de carbono, otros 6 de oxígeno y 12 de hidrógeno, y su presencia en la caña de azúcar (Saccharum officinarum, que se cree originaria…

Castrados por la gloria de la música

  El último de los grandes cantantes castrati, Alessandro Moreschi, murió en 1922. Era conocido como El Angel de Roma y aún se conservan grabaciones de su voz única, como en ésta, donde podemos escucharle cantar el Ave María en 1904. Tres años antes el Papa había prohibido esta ‘operación’ que durante tres siglos se había estado realizando a…

Muerte en el Nilo

Suele decirse que en Egipto nada muere por completo. En la ribera occidental de Tebas se encuentra Deir Al-Medina, nombre árabe que significa el palacio en la ciudad. Allí nos encontramos con una de las mejores ciudades preservadas de Egipto que data del Nuevo Imperio (1539-1069 a. E.). En aquella época la habitaban talladores de…

El hombre que supo porqué brillan las estrellas

En abril de 1938 dos de los gigantes de la física moderna, el ucraniano Georgi Gamow y el norteamericano Edward Teller, organizaban un congreso en la Carnegie Institution de Washington. Su objetivo: resolver el problema de por qué brillan las estrellas. Entre los participantes se encontraba un refugiado de la Alemania nazi, experto en procesos…

Astrobiología, el nacimiento de una nueva ciencia

A mediados de los años 90 la NASA se enfrentaba a un recorte masivo por parte del Congreso. En 1994 el administrador de la agencia, Daniel Goldin, había enviado un informe en el que planteaba una reducción de 15.000 millones de dólares en cinco años. Un ajuste considerable, teniendo en cuenta que la NASA gastaba…

Dios y el magnetismo

En En Greater Sudbury, Ontario, Canadá, el neurocientífico Michael Persinger está empeñado en descubrir cuál es el patrón cerebral que genera el sentimiento de estar junto a Dios, de las sensaciones místicas. De hecho, afirma que excitando ciertas regiones específicas del cerebro con pulsos electromagnéticos se pueden inducir experiencias religiosas. Persinger pertenece a un reducido…

El USS Indianápolis y Tiburón

¿Quién no recuerda la aterradora historia que contaba el cazador de tiburones Quint, interpretado por Robert Shaw, en la película Tiburón? El 16 de julio de 1945 el USS Indianapolis zarpó de San Francisco en un viaje a toda máquina hacia las islas Marianas. Su carga: la “bala” de uranio y el mecanismo de disparo…

El hombre puso nombre a los animales

Poner un nombre no es cosa fácil, aunque no faltan candidatos: en biología, por ejemplo, hemos nombrado a 1.400.000 especies. El padre de la nomenclatura biológica moderna fue Carl von Linneo (1707-1778), un naturalista sueco hijo de un sacerdote rural amante de las plantas, que añadió a su apellido Ingemarsson el de Linneo, el nombre…

Beba pis y vivirá mucho tiempo

Sí señor, y no me estoy refiriendo a lo que hacían los Fremen de la épica novela de ciencia ficción Dune para sobrevivir en su planeta desértico Arrakis (recordemos que la orina es un 95% agua). Porque estos, al menos, la trataban. En esta época de productos naturales y superdúperecobiológicos lo que hay que hacer…