Cómo saber si una mujer finge un orgasmo

¿Recuerdan la antológica escena del restaurante en la comedia de 1989 Cuando Harry encontró a Sally? Allí Meg Ryan (Sally) y Billy Crystal (Harry) discuten sobre si los hombres son capaces de reconocer cuándo una mujer finge un orgasmo. Sally dice que no pueden y, para probarlo, le hace una demostración ante la mirada atónita…

Cuando quisimos eliminar a los “tarados”

El 1 de octubre de 1910 empezó a funcionar en un tranquilo paraje de la costa norte de Long Island (Nueva York), en Cold Spring Harbor, el Departamento de Registros de Eugenesia. Se encontraba junto a un centro de evolución experimental perteneciente a la Carnegie Institution de Washington, y cerca de un laboratorio de biología…

De enfermos, médicos y enfermeras

El ser humano es muy frágil. La enfermedad provoca inquietud y exigimos a la medicina científica que resuelva rápidamente nuestros problemas. Por ello, cuando no puede hacerlo o cuando el proceso se hace largo y penoso florecen curanderos y pseudomedicinas –ejercidas por médicos– que, en un abrir y cerrar de ojos, afirman ser capaces de…

En busca de la antigravedad

Uno de los grandes sueños del ser humano ha sido y es volar, pero la fuerza de la gravedad se empecina en mantenernos pegados a la Tierra. Podemos intentar romper esta atracción construyendo alas, como Leonardo da Vinci ¿pero y si hubiera una sustancia que nos apantallara de esa ladina fuerza? H. G. Wells, en…

¿Quién nos enseñó a fundir el hierro?

Fueron los hititas en el 1500 a. C. los que descubrieron que el hierro podía ser fundido para producir herramientas y armas de mayor calidad, lo que dio origen a la Edad del Hierro. ¿Pero cómo se descubrió que el hierro se podía fundir? El punto de fusión del cobre es casi 1.100 ºC, lo…

Cómo ser un consultor inútil… y salir de rositas

En los años 90 se produjo lo que se llamó The War for Talent. Un equipo de tres consultores de McKinsey & Co –Ed Michaels, Helen Handfield-Jones y Beth Axelrod–, la mayor y más prestigiosa consultora de gestión y administración de empresas –management, en el viciado lenguaje empresarial–, dirigieron un estudio donde se enviaron cuestionarios…

El capitán de Darwin

    Hay un barco que figurará por siempre en los anales de la ciencia: el HMS Beagle. Fue en él donde el naturalista inglés Charles Darwin recogió los datos que necesitó para enunciar su teoría de la evolución. El capitán del Beagle era un rudo marino, de aire conservador, llamado Robert FitzRoy. En la…

Cachorro de león: el joven Isaac Newton

– Es tan pequeño que cabría en una botella de cuarto. – Tiene razón, señora —contestó el ama—. Ha nacido prematuramente y, aunque no pretendo alarmarla, es posible que no viva mucho tiempo. – Ya lo sé, ya lo sé —la joven mujer miró dulcemente a su recién nacido— Es tan pequeñito… Él es lo…

El azúcar de la esclavitud

La glucosa es uno de los componentes de la sucrosa o sacarosa, la sustancia a la que hacemos referencia cuando hablamos de azúcar. Es una molécula pequeña: solo tiene 6 átomos de carbono, otros 6 de oxígeno y 12 de hidrógeno, y su presencia en la caña de azúcar (Saccharum officinarum, que se cree originaria…

Castrados por la gloria de la música

  El último de los grandes cantantes castrati, Alessandro Moreschi, murió en 1922. Era conocido como El Angel de Roma y aún se conservan grabaciones de su voz única, como en ésta, donde podemos escucharle cantar el Ave María en 1904. Tres años antes el Papa había prohibido esta ‘operación’ que durante tres siglos se había estado realizando a…

Muerte en el Nilo

Suele decirse que en Egipto nada muere por completo. En la ribera occidental de Tebas se encuentra Deir Al-Medina, nombre árabe que significa el palacio en la ciudad. Allí nos encontramos con una de las mejores ciudades preservadas de Egipto que data del Nuevo Imperio (1539-1069 a. E.). En aquella época la habitaban talladores de…

El hombre que supo porqué brillan las estrellas

En abril de 1938 dos de los gigantes de la física moderna, el ucraniano Georgi Gamow y el norteamericano Edward Teller, organizaban un congreso en la Carnegie Institution de Washington. Su objetivo: resolver el problema de por qué brillan las estrellas. Entre los participantes se encontraba un refugiado de la Alemania nazi, experto en procesos…