El misterio de John Dalton y las medias escarlatas

El nombre de Dalton puede llevarnos a dos asociaciones de ideas diferentes. En primer lugar ahí tenemos a los hermanos Dalton, de “Lucky Luke”, los malvados ladrones archienemigos del famoso vaquero de dibujos animados. Pero también el nombre de Dalton puede hacernos pensar en la dificultad para distinguir los colores llamada daltonismo. Y sí, quien…

Frío frío

  El origen del helado, al contrario de lo que muchos puedan pensar, no es italiano. Cuando esta sustancia llegó a la península itálica hacía muchos siglos que ya disfrutaban de su refrescante sabor en otras culturas. No se sabe con exactitud quiénes fueron los primeros en hacer un helado como lo conocemos hoy en…

¿Qué hay detrás del pescado marinado?

Químicamente hablando, un ácido es una sustancia que libera con facilidad protones. Un protón es el núcleo del átomo más ligero y abundante del universo, el hidrógeno. (Pequeña nota previa: como todos recordaremos de nuestros tiempos de escuela, el átomo está compuesto por un núcleo -que posee carga positiva- y una nube de electrones -con…

El agua no moja

Si llenamos un vaso con agua hasta el borde y colocamos con mucho cuidado una aguja en su superficie comprobaremos que, milagrosamente, no se hunde. La verdad es que no se trata de un milagro sino un ejemplo diáfano de lo que en física se conoce como tensión superficial. En el interior del vaso una…

¡Más presión! ¡Es la guerra!

En 1647 nacía en la hermosa ciudad francesa de Blois Denis Papin en el seno de una familia de hugonotes. Era un hombre que su vocación por la ciencia le llevó por los prestigiosos laboratorios de Christiaan Huygens en Holanda –astrónomo descubridor de los anillos de Saturno e hijo del poeta Constantijn Huygens, uno de…

El perfume

  Un día un periodista picarón, sabiendo que Marilyn Monroe dormía sin pijama, le preguntó: – ¿Qué te pones para dormir? La respuesta de la actriz ha pasado a la historia: – Sólo unas gotas de Chanel nº 5. Lo que ya no es tan conocido es que este famoso y caro perfume fue el…

De toma pan y moja

  Como suele decirse en los libros de cocina, las salsas, esos líquidos que acompañan a los ingredientes principales de un plato, su utilizan para realzar el sabor, ya sea amplificándolo, por contraste o complementándolo. La palabra salsa tiene su raíz en sal y está muy relacionada con otras dos preparaciones básicas: las sopas y…

Los químicos tienen sentido del humor

A algunos puede parecer increíble, pero los químicos tienen sentido del humor. De hecho, los científicos, como cualquier persona, son capaces de sonreír, de contar chistes. Sin embargo, nuestro mundo, a pesar de que en la Feria Medieval de Santander encontrase a una buena mujer diciendo que sus productos cosméticos eran naturales y no contenían…

Mahonesa o mayonesa

  La mayonesa es una salsa memorable por dos motivos obvios: se cocina sin aplicar calor y constituye la base de muchas otras que se pueden servir con un amplio repertorio de platos, como puede comprobar cualquiera que haya probado la cocina centroeuropea. En este punto me resisto a dejar de pasar la oportunidad de…

Esto es la leche

En un estudio publicado en la revista Journal of Epidemiology and Community Health, realizado con varones entre 45 y 59 años, se afirma que una dieta rica en leche no aumenta el riesgo de enfermedades o ataques cardíacos. Es más, puede incluso que tenga un efecto protector, independientemente del tipo de leche consumida. En definitiva,…

Energía libre

Josiah Willard Gibbs es, muy posiblemente, un nombre que no dirá nada a nadie. Sin embargo, este silencioso y tímido profesor de la universidad de Yale, este físico y doctor ingeniero que en palabras de sus contemporáneos era «el americano más importante, a juzgar por su prestigio científico», representa la ligazón entre la máquina de…

En cueros

Todos nosotros tenemos alguna prenda o complemento de cuero. Chaquetas, guantes, carteras o cinturones, la piel siempre está ahí. Ahora bien, el cuero hay que tratarlo para hacerlo suave y agradable al tacto. Si no se hace, lo único para lo que sirve el cuero es de suela de zapato. ¿Pero sabían que desde tiempos…