Un timo fósil

Uno de los libros más curiosos que suelen buscar los bibliófilos es Lithographiae Wirceburgensis, un texto sobre fósiles publicado en 1726 por Johannes Bartholomäus Adam Beringer, decano de la Facultad de Medicina de la Universidad de Würzburg en Alemania y naturalista aficionado. Todo comenzó en mayo del año anterior, 1725, cuando tres niños de la…

¿Medicina o brujería?

De manera recurrente suelen aparecer en los medios de comunicación reportajes o entrevistas con personas que defienden la pretendida utilidad de ciertas terapias alternativas para el tratamiento de enfermedades. Y cuando se mencionan sus nombres, como control del aura, iridología o movilización energética, lo único que queda es echarse a temblar. Pero lo más curioso…

Libros ocultos

“En 1975 en la Biblioteca Nacional de París se descubrieron unos pergaminos conocidos como Les Dossiers Secrets, en los que se identificaba a numerosos miembros del Priorato de Sión incluyendo Sir Isaac Newton, Botticelli, Victor Hugo, y Leonardo da Vinci.” Éste es el primer ‘hecho’ que aparece como justificación del conocido best-seller de conspiraciones pseudohistóricas,…

Cuando se apagan las luces de la razón

En julio pasado el juez Jairo Ávarez-Uria Franco dictó que afirmar que un programa pseudocientífico emitido por televisión es una bazofia y engaña al público es un atentado contra el honor y buen nombre de su director. Quizá recuerden una serie documental titulada Planeta Encantado, en la que el escritor Juan José Benítez defendía, en…

Higiene racial

Estamos en 1925. Ese año Adolf Hitler publicaba su obra más famosa, Mein Kampf. Entre otras cosas, Hitler defendía la llamada eugenesia. Decía: “Aquellos que sean físicamente y mentalmente enfermos e incapaces no deberían perpetuar sus sufrimientos en los cuerpos de sus hijos. Es un crimen y una desgracia hacer que esta aflicción sea aún…

¿Publicidad subliminal?

¿Somos conscientes de todo lo que vemos y oímos? ¿Puede influirse en la voluntad de las personas a través de mensajes ocultos en otros aparentemente inocentes y de los que no nos damos cuenta? A esto se le llama percepción subliminal o percepción inconsciente. Según se cuenta, en los años cincuenta un publicista de Nueva…

La sal del mundo… y el timo del Himalaya

No hay un ingrediente más ubicuo que la sal, el cloruro de sodio casi puro. Suele añadírsele compuestos de yodo –que previene el botulismo– y en algunos países también ponen algo de cloruro de potasio. Además, algunos tipos de sal de mesa contienen pequeñas cantidades de silicato de sodio u otras sustancias que actúan como…