Apolo 13

  Todos conocemos la famosa catástrofe del Apolo 13 camino de la Luna: el tanque de oxígeno número 2 estalló, dejando de suministrar la energía necesaria para mantener la nave. Sin electricidad, todos los sistemas de la nave empezaron a fallar obligando a los astronautas a pelear por su vida. Pero no sólo fue una…

Cereales y marketing

¿Qué relación tienen los cereales del desayuno con las modernas técnicas de marketing? Sorprendentemente, todo. Para comprender esta historia debemos remontarnos a 1881, cuando Henry Parsons Crowell convenció al pueblo norteamericano para que consumiera lo que antes sólo comían los caballos y las personas más pobres de Escocia y Alemania: copos de avena. Para ello…

Reloj de agua

El agua, esa sustancia tan extraordinaria, no sólo nos es imprescindible para vivir sino que hubo una época en la que se utilizó para contabilizar el fluir del tiempo. Los primeros relojes que inventamos fueron los de sol, para llevar la cuenta de los momentos de luz tan esenciales para la supervivencia del ser humano….

Energía libre

Josiah Willard Gibbs es, muy posiblemente, un nombre que no dirá nada a nadie. Sin embargo, este silencioso y tímido profesor de la universidad de Yale, este físico y doctor ingeniero que en palabras de sus contemporáneos era «el americano más importante, a juzgar por su prestigio científico», representa la ligazón entre la máquina de…

En cueros

Todos nosotros tenemos alguna prenda o complemento de cuero. Chaquetas, guantes, carteras o cinturones, la piel siempre está ahí. Ahora bien, el cuero hay que tratarlo para hacerlo suave y agradable al tacto. Si no se hace, lo único para lo que sirve el cuero es de suela de zapato. ¿Pero sabían que desde tiempos…

Nuestro calendario

Nuestra forma de contar los años es relativamente reciente. Data del año 1582 y el artífice del cambio fue el papa Gregorio XIII. Hasta entonces la Europa cristiana seguía el calendario promulgado por Julio César que a su vez lo había tomado prestado de los egipcios. Ese año contaba con 365 días y cuarto, pero…

El electrón

   ¿Quién no ha visto alguna vez un tubo fluorescente? Las famosas luces de neón no son otra cosa que un tubo relleno con un gas a baja presión al que se la aplica una corriente eléctrica. En condiciones normales un gas es un mal conductor de la electricidad. Sin embargo, si se reduce lo…

El décimo

  Uno de los científicos más brillantes e ignorados de la historia es un holandés de mediados del siglo XVI llamado Simon Stevin. Hijo ilegítimo de una rica pareja de Brujas, fue empleado del departamento de hacienda en el ayuntamiento de su ciudad. Viajó por Polonia, Rusia y Noruega y cumplidos los veinte decidió ponerse…

De mostaza y quimioterapia

El gas mostaza fue uno de los agentes químicos contra los que tuvieron que luchar los soldados de ambos bandos durante la I Guerra Mundial, la Gran Guerra. El gas mostaza es, en realidad, un líquido. Se le llamaba gas porque se usaba utilizando explosivos que lo vaporizaban y dispersaban sobre un amplio terreno. Sus…

Un sustituto del marfil

Hacia mediados del siglo XIX se produjo la llamada amenaza de la Gran Desaparición del Elefante Africano. Una gran cantidad de cazadores blancos recorrían África literalmente aniquilando al elefante. Cierto Mayor Rogers de Ceilán decía haber abatido en menos de dos mil en toda su vida de cazador. La razón para semejante esquilmación era el…