El misterio de John Dalton y las medias escarlatas

El nombre de Dalton puede llevarnos a dos asociaciones de ideas diferentes. En primer lugar ahí tenemos a los hermanos Dalton, de “Lucky Luke”, los malvados ladrones archienemigos del famoso vaquero de dibujos animados. Pero también el nombre de Dalton puede hacernos pensar en la dificultad para distinguir los colores llamada daltonismo. Y sí, quien…

Animales espaciales

  Todo el mundo admira a los astronautas, desde que Yuri Gagarin viajara por primera vez al espacio, hasta el día hoy, todos los hombres y mujeres que han podido ver la tierra desde un cohete espacial han despertado envidia en el más común de los humanos. Pero para que ellos pudieran lograr sus hazañas…

Un timo fósil

Uno de los libros más curiosos que suelen buscar los bibliófilos es Lithographiae Wirceburgensis, un texto sobre fósiles publicado en 1726 por Johannes Bartholomäus Adam Beringer, decano de la Facultad de Medicina de la Universidad de Würzburg en Alemania y naturalista aficionado. Todo comenzó en mayo del año anterior, 1725, cuando tres niños de la…

El padre de la teoría cuántica

El mundo actual sería impensable si justo a finales del siglo XIX un físico alemán llamado Max Planck no hubiese lanzado la primera piedra que rompería el delicado cristal de la llamada física clásica, la física de toda la vida -por lo menos, toda la vida desde Galileo-. Fue entonces cuando nació una nueva forma de…

Manchas solares

En 1609 se produjo un hecho que marcó el final de la confortable visión medieval del universo. Ese año, Galileo Galilei apuntó su recién construido telescopio al cielo. Descubrió estrellas en esa banda lechosa que es la Vía Láctea, montañas en la Luna, los cuatro satélites de Júpiter y manchas en el hasta entonces inmaculado…

El primer cohete (homenaje al Sputnik)

Konstantin Tsiolkovski, un profesor de escuela ruso, pasará a la historia como el primer ser humano que estableció los fundamentos de la construcción moderna de cohetes. Y todo antes de finales del siglo XIX. A la edad de diez años Tsiolkovski enfermó de escarlatina, que le dejó prácticamente sordo y le convirtió, según confesaría el…

Espectros

  A mediados del siglo XVII un joven científico inglés quería averiguar por qué veíamos las hojas de los árboles verdes, el cielo azul y el algodón blanco. Para ello miraba directamente al Sol hasta que los colores cambiaban ante sus ojos. Se dedicó a ello con tanta dedicación que tuvo que encerrarse durante varios…

¡Más presión! ¡Es la guerra!

En 1647 nacía en la hermosa ciudad francesa de Blois Denis Papin en el seno de una familia de hugonotes. Era un hombre que su vocación por la ciencia le llevó por los prestigiosos laboratorios de Christiaan Huygens en Holanda –astrónomo descubridor de los anillos de Saturno e hijo del poeta Constantijn Huygens, uno de…

Darwin y el matrimonio

A finales de 1837 Charles Darwin se sentaba solemnemente ante una hoja de papel. No, no nos imaginemos que se disponía a comenzar la gran obra de su vida y por la que será tan admirado como vilipendiado. El motivo era otro mucho más mundano, pero no menos importante: quería decidir si debía casarse. En…

Termómetros y temperatura

Cuando vamos a Estados Unidos o Gran Bretaña nos podemos ver sorprendidos cuando el hombre del tiempo dice que se esperan temperaturas de 80º. La sorpresa desaparece cuando nos damos cuenta que están utilizando una escala de temperaturas diferente a la nuestra. Es la escala Fahrenheit. ¿De dónde viene? Aunque el primer termómetro se lo…