El misterio de John Dalton y las medias escarlatas

El nombre de Dalton puede llevarnos a dos asociaciones de ideas diferentes. En primer lugar ahí tenemos a los hermanos Dalton, de “Lucky Luke”, los malvados ladrones archienemigos del famoso vaquero de dibujos animados. Pero también el nombre de Dalton puede hacernos pensar en la dificultad para distinguir los colores llamada daltonismo. Y sí, quien…

Frío frío

  El origen del helado, al contrario de lo que muchos puedan pensar, no es italiano. Cuando esta sustancia llegó a la península itálica hacía muchos siglos que ya disfrutaban de su refrescante sabor en otras culturas. No se sabe con exactitud quiénes fueron los primeros en hacer un helado como lo conocemos hoy en…

El agua no moja

Si llenamos un vaso con agua hasta el borde y colocamos con mucho cuidado una aguja en su superficie comprobaremos que, milagrosamente, no se hunde. La verdad es que no se trata de un milagro sino un ejemplo diáfano de lo que en física se conoce como tensión superficial. En el interior del vaso una…

Cuestión de curvatura

La próxima vez que pasen junto a un cable de teléfonos o de alta tensión fíjense en ellos. No están rígidos entre los postes, sino que forman una curva conocida en matemáticas como lemniscata, cuya curvatura característica es debido al peso propio del cable. Todo por culpa de la omnipresente la gravedad. De hecho, cuanto…

Albert Fert, hace 10 años

En 1998 entrevisté para el suplemento de ciencia de Heraldo de Aragón al hoy premio Nobel de Física Albert Fert, en una de sus numerosas visitas a la Universidad de Zaragoza. Este artículo fue el resultado. Albert Fert es un experto en nanoestructuras magnéticas, un campo de la física que nació a mediados de los…

Espectros

  A mediados del siglo XVII un joven científico inglés quería averiguar por qué veíamos las hojas de los árboles verdes, el cielo azul y el algodón blanco. Para ello miraba directamente al Sol hasta que los colores cambiaban ante sus ojos. Se dedicó a ello con tanta dedicación que tuvo que encerrarse durante varios…

¡Más presión! ¡Es la guerra!

En 1647 nacía en la hermosa ciudad francesa de Blois Denis Papin en el seno de una familia de hugonotes. Era un hombre que su vocación por la ciencia le llevó por los prestigiosos laboratorios de Christiaan Huygens en Holanda –astrónomo descubridor de los anillos de Saturno e hijo del poeta Constantijn Huygens, uno de…

Un diamante es para siempre

Diamantes para la eternidad, o para siempre, según se traduzca. Este era el título de una de las películas de James Bond protagonizadas por el actor escocés Sean Connery. En ella, si no recuerdo mal, el malo de la película usaba diamantes para construir un láser potentísmo con el que, cómo no, iba a dominar…

De toma pan y moja

  Como suele decirse en los libros de cocina, las salsas, esos líquidos que acompañan a los ingredientes principales de un plato, su utilizan para realzar el sabor, ya sea amplificándolo, por contraste o complementándolo. La palabra salsa tiene su raíz en sal y está muy relacionada con otras dos preparaciones básicas: las sopas y…

Mahonesa o mayonesa

  La mayonesa es una salsa memorable por dos motivos obvios: se cocina sin aplicar calor y constituye la base de muchas otras que se pueden servir con un amplio repertorio de platos, como puede comprobar cualquiera que haya probado la cocina centroeuropea. En este punto me resisto a dejar de pasar la oportunidad de…

Energía libre

Josiah Willard Gibbs es, muy posiblemente, un nombre que no dirá nada a nadie. Sin embargo, este silencioso y tímido profesor de la universidad de Yale, este físico y doctor ingeniero que en palabras de sus contemporáneos era «el americano más importante, a juzgar por su prestigio científico», representa la ligazón entre la máquina de…

Cuestión de tamaño

  Un clásico de las películas de ciencia ficción es El increíble hombre menguante. En ella, el protagonista se ve expuesto a una nube radiactiva lo que le provoca que su cuerpo empiece a empequeñecer progresivamente, haciéndole ver el mundo desde perspectivas cada vez más fascinantes y peligrosas. Los viajes de Gulliver también son un…