¿Qué hay detrás del pescado marinado?

Químicamente hablando, un ácido es una sustancia que libera con facilidad protones. Un protón es el núcleo del átomo más ligero y abundante del universo, el hidrógeno. (Pequeña nota previa: como todos recordaremos de nuestros tiempos de escuela, el átomo está compuesto por un núcleo -que posee carga positiva- y una nube de electrones -con…

La visión de una rana

Uno de los temas en los que no solemos detenernos demasiado a pensar es el relacionado con la visión. De hecho, solemos creer que preguntarnos acerca de cómo ven los animales no tiene mucho sentido pues seguramente lo hacen como nosotros: en colorines y distinguiendo detalles finos de la escena contemplada. Nada más erróneo. Tomemos,…

La prueba de ADN

Uno de los juicios norteamericanos más sonados de finales del siglo pasado fue el que protagonizó la estrella del deporte O. J. Simpson. Se le juzgaba por el asesinato de su mujer y la prueba clave del juicio fue el análisis de ADN que se llevó a cabo con las muestras recogidas por la policía…

Patatas fritas

Mira que hay nombres… A las famosas patatas chips se las llama alimentos de destrucción total. Uno puede imaginarse por que. Aunque parezca mentira, en ellas todo está bien calculado, hasta la pequeña pelea que hay que tener para abrir la bolsa. Para diseñar una patata frita hay que tener claras unas cuantas cosas: primero,…

Cosquillas y cuscurriñas

¿Se han preguntado alguna vez por qué no podemos hacernos cosquillas a nosotros mismos? El asunto no es moco de pavo y tiene que ver con las áreas del cerebro que están involucradas en la sensación placentera que tiene el cosquilleo. Aparentemente, las áreas del cerebro que se ven afectadas, o dicho de forma más…

Piojos de una noche de verano

Todavía recuerdo cómo mi madre, tras la alarma dada en el colegio sobre una epidemia de piojos, me examinaba la cabeza en busca de esos huevecillos blancos aferrados al pelo que son las liendres, síntoma indiscutible de que había sido invadido por esos diminutos y molestos seres. El piojo, así en singular, no existe. Se…

Alimentos funcionales y otras hierbas

Alicamentos, farmalimentos, probióticos, prebióticos, alimentos nutracéticos, enriquecidos, funcionales… Toda una panoplia de nuevos términos han irrumpido con fuerza desde hace 20 años para describir un nuevo tipo de mercado alimentario. Ahora, los anuncios publicitarios nos bombardean con productos tales como huevos enriquecidos con omega-3, leches fermentadas -que no yogures- con bacterias bífidus o L. casei,…

La pasta de dientes

Es de mañana y acabamos de levantarnos. Con paso cansino nos acercamos al lavabo, cogemos el cepillo y la pasta de dientes y comenzamos la rutina de todos los días. Pero, ¿qué es lo que contiene la pasta de dientes? No sé si se habrán dado cuenta pero en la pasta de dientes, por lo…

Abejas asesinas

Érase una vez, hace cincuenta años, que a un científico de la universidad de Sao Paulo, en Brasil se le ocurrió una manera de mejorar el rendimiento de las abejas. Quería obtener una especie nueva que produjera mucha miel y fuera resistente al clima de su tropical país. Así que, ni corto ni perezoso, se…

De pelo, piel y cabeza

El pelo es uno de los indicadores del cambio más evidente en los seres humanos. No sólo por su crecimiento, sino por su pérdida. Por cierto, todos esos productos anticaída son más a la pseudociencia que otra cosa. Ya lo decía un profesor de dermatología: “para detener la caída del pelo, el suelo. Y para…