Ungüentos y champús

Una constante a lo largo de la historia ha sido nuestra preocupación por la belleza. Las mujeres de la nobleza egipcia utilizaban todo tipo de desodorantes, lociones corporales, tónicos capilares, mascarillas faciales… Sus ingredientes iban desde la famosa leche de burra hasta el lodo del Nilo, pasando por la miel, levaduras, arcilla, harina de avena…

No somos tan especiales

Al ser humano le encanta sentirse elegido, pero la ciencia nos enseña que somos especiales porque deseamos serlo. Poco a poco descubrimos que ni nuestro genoma es singular ni nuestro comportamiento original. La vida no es un milagro, sino una propiedad de la materia, que surge del complejo entramado de las leyes fisicoquímicas. El primer…

Una sustancia milagrosa

¿Saben cómo hacer que las gallinas pongan huevos más grandes? Haciéndoles oler una sustancia que se encuentra en la orina humana. Un grupo de investigadores británicos e israelíes descubrió que la 2-metoxi-3-isobutilpirazina, una de las cinco pirazinas que se encuentran en nuestra orina, provocan tan increíble efecto. Esta pirazina la encontramos en las glándulas odoríferas…

Los químicos tienen sentido del humor

A algunos puede parecer increíble, pero los químicos tienen sentido del humor. De hecho, los científicos, como cualquier persona, son capaces de sonreír, de contar chistes. Sin embargo, nuestro mundo, a pesar de que en la Feria Medieval de Santander encontrase a una buena mujer diciendo que sus productos cosméticos eran naturales y no contenían…

Energía libre

Josiah Willard Gibbs es, muy posiblemente, un nombre que no dirá nada a nadie. Sin embargo, este silencioso y tímido profesor de la universidad de Yale, este físico y doctor ingeniero que en palabras de sus contemporáneos era «el americano más importante, a juzgar por su prestigio científico», representa la ligazón entre la máquina de…

¿Por qué el mar es salado?

Cuando mis padres me llevaron al mar por primera vez enseguida consté dos hechos incuestionables: que era una piscina muy grande y que el agua era salada. Algo fascinante, porque el agua de los ríos, de los que se nutre el mar, no lo es. Claro que el agua de los ríos no es sólo…

Una reacción para atraernos a todos

¿Por qué la corteza del pan es más sabrosa que la miga? ¿Por qué hay que untar con aceite una hermosa pierna de cordero lechal antes de meterla en el horno? ¿Por qué la cerveza tiene ese color dorado? ¿Por qué el café tostado tiene tan buen sabor? Todas estas preguntas y otras similares que…

Cubiertos de plata

Cuando era crío viví unos años en casa de mi abuela. De aquella época recuerdo dos momentos que para mí eran verdaderamente mortificantes: cuando tocaba rezar el rosario porque le habían traído de la parroquia el Sagrado Corazón de Jesús y cuando había que limpiar la plata. Sobre lo primero poco puedo añadir salvo que…