Cómo saber si ET es inteligente

Imaginemos que un día nos encontramos con un ser extraterrestre. ¿Cómo sabremos que es inteligente y no es, por ejemplo, una mascota abandonada por su dueño marciano? Una excelente caracterización de la inteligencia la dio el escritor de ciencia ficción David Alexander Smith. Cuando un periodista le preguntó ¿qué es lo que hace a un…

¡A por las brujas! (III) Los niños no son tan inocentes…

Como si hubieran leído a Bodin, los niños han sido unos formidables acusadores. De entre todos los casos el más sonado de finales del XVI fue el de la brujas de Warboys, en Inglaterra. Allí unas niñas terribles, hijas del terrateniente Robert Throckmorton, llevaron a la muerte al anciano matrimonio John y Alice Samuel, y…

Ante la hora final

En 1969 se publicaba Sobre la muerte y los moribundos de Elisabeth Kübler-Ross, una psiquiatra de origen suizo que pasó toda su vida asistiendo a agonizantes. A ella le debemos la famosa teoría de los cinco estados previos a la muerte (negación, ira, regateo, depresión y aceptación) y la llamada de atención a médicos y…

Muerte a Facebook

Antes de empezar, sí, tengo perfil en Facebook: una foto, una dirección de correo, mi blog y una colección de citas. Según las convenciones tácitas de sus usuarios soy el claro ejemplo de un perdedor pues mis amistades virtuales no llegan a 70. Según un estudio publicado en 2008 en la revista Journal of Computer-Mediated…

Asesinos de mujeres

¿Recuerdan la película Rebelión a bordo, protagonizada por Marlon Brando? Cuenta el motín de 9 tripulantes de la Bounty en 1787 cuando descubren la felicidad en Tahití en lugar del infierno que sufren por parte del capitán. Los amotinados se refugiaron con 6 hombres y 13 mujeres de la Polinesia en las islas Pitcairn. Lo…

Religión atea, religión civil

Los pirahã son un pueblo de cazadores-recolectores que viven en las orillas del río Maici, un afluente del Amazonas, en Brasil. Se calcula que son unos 360, un número que disminuye de manera progresiva y que por ello se encuentran en peligro de extinción. Se llaman a sí mismos los Hi’aiti’ihi, los erguidos, y su…

¡Abracadabra!

A 240 kilómetros de El Cairo, cerca del pueblo de Beni Hassan, se encuentran 39 tumbas de señores y nobles del Imperio Medio. En una de ellas, en la de un hombre llamado Baqet III, dos hombres parecen estar realizando el juego de los cubiletes. Por otro lado, el papiro Westcar, una colección de relatos…

Bésame, tonto (I)

  Besos furtivos, lascivos, robados, tímidos, hambrientos… Besamos a plena luz del día y en lo más oscuro de la noche. Damos besos ceremoniosos, afectivos, al aire, besos de muerte y, al menos en los cuentos, piquitos que reviven princesas. ¿Han intentado definir un beso? El microbiólogo Henry Gibbons lo describió como “la juxtaposición anatómica…

¿Estudias, trabajas o… ligas?

Una de las mejores comedias de situación de la historia de la televisión ha sido Cheers. Toda la acción transcurría en un bar de Boston y sus protagonistas eran una pintoresca panda de perdedores. En las primeras temporadas podíamos encontrarnos con el personaje de Diana, una de las dos camareras del local interpretada por Shelley…

¿Existe el libre albedrío?

Intente no pensar en un oso blanco. Inténtelo con ganas: no piense en un oso blanco. ¿A que no puede evitarlo? Este es el experimento al que sometió a sus alumnos Daniel Wegner, un profesor de psicología de Harvard. Después les pidió que hablaran durante cinco minutos sobre cualquier cosa que se les ocurriera. “Mencionaron…