El jesuita de las manchas solares

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En 1611 un sacerdote jesuita y matemático llamado Christoph Scheiner apuntaba su telescopio al Sol. Sobre la brillante superficie del astro rey y jugándose la vista, el jesuita vio unas manchas oscuras, las manchas solares. Después de reflexionar sobre ello llegó a la conclusión de que esas manchas estaban sobre la superficie del Sol y no cerca de él. Cuando describió estas observaciones a los superiores de su orden estos le advirtieron que tuviera cuidado con lo que decía. Aristóteles había dejado perfectamente establecido que los objetos celestes eran perfectos, y por tanto no cabía ninguna posibilidad de que el Sol tuviera mácula alguna. Por supuesto, Aristóteles no podía estar equivocado.

Los eclesiásticos de entonces aplicaban al pie de la letra un moderno adagio acuñado por el físico teórico Werner Heisenberg: si los hechos no coinciden con la teoría, es un problema exclusivo de los hechos. Ante tales comentarios Scheiner decidió revisar sus opiniones y concluyó que quizá las manchas solares estuviera cerca pero no en la superficie del Sol. ¿Quién era él para llevar la contraria a Aristóteles, sobre todo si al hacerlo se ganaba un lugar preferente en la pira de los herejes?

Con todo, Scheiner puso por escrito sus observaciones en forma de cartas anónimas. Esas cartas fueron leídas por Galileo y el pisano dirigió su mirada al Sol. Observó lo mismo que Scheiner y llegó a la misma conclusión: las manchas solares estaban en la superficie solar. Arriesgando sus ojos más allá de lo razonable, Galileo describió con exactitud su duración y su forma irregular y en constante cambio. Como insaciable perseguidor de la fama, reclamó para sí el descubrimiento de las manchas solares ocultando el hecho de que alguien, no sabía quién, las había observado primero.

Y desde entonces se atribuye a Galileo el descubrimiento de las manchas solares, enviando al destierro histórico a aquel sacerdote jesuita que decidió cambiar de opinión por salvar su vida.

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6 Comentarios Agrega el tuyo

  1. japa dice:

    Si pensamos en la historia universal de la estupidez, con el supuesto de que el estúpido es aquel que reduce el bienestar común, e incluso el propio, entonces Aristóteles debe ocupar un puesto de honor, ya que sus estupideces han pesado sobre las espaldas de la humanidad como una losa durante casi 18 siglos, y en vez de reducir su peso se hicieron aún más marmóreas en los últimos 8. Aún recuerdo unos comentarios sobre la acusación contra Mateo Colon, descubridor (entre otras cosas) del clítoris, en los que manifestaban que puesto que Aristóteles no había mencionado ese órgano, es que no existía, para añadir que dado que en caso de existir Aristóteles lo mencionaría en alguno de sus textos perdidos, Mateo no había descubierto nada.

    Dice Borges que los maledicentes suelen ser estúpidos: los enemigos de un sabio musulmán le acusaban de mentir cuando afirmaba que había viajado a China, y luego añadían que en China había blasfemado contra Dios.

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  2. rvr dice:

    No entiendo bien la frase «desde entonces se atribuye a Galileo el descubrimiento de las manchas solares», ya que es un fenómeno visible a simple vista, aunque sea inusualmente. De hecho, los astrólogos chinos en el 800 aC ya recogían registros de manchas solares. En todo caso, Galileo se puede atribuir los primeros intentos por desentrañar el origen de las manchas solares (recuerdo leer su correspondencia al respecto en “El mensajero sideral”, Alianza Editorial).

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  3. G. Aris dice:

    Hola, soy estudiante de periodismo y necesito un periodista especializado en el tema científico para que me cuente algunos de los entresijos del periodismo científico. Es para un trabajo de la Universidad y realmente me corre prisa, así que me gustaría que me pudiese dar una dirección e-mail a la que yo pueda enviar una serie de preguntas.
    Muchas gracias por su tiempo. Un saludo

    Mi e-mail es arisoyo@mixmail.com

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  4. Pingback: meneame.net
  5. Pol LLaunas dice:

    ¿Exactamente contra qué enseñanza de la Iglesia se “rebeló” este jesuita?

    ¿Dónde enseñaba la Iglesia “el sol no tiene machas”? ¿En qué concilio lo proclamó?

    Sí: le enmendó la plana a Aristóteles ya los aristotélicos. Pero los aristotélicos no eran “la Iglesia”. Había aristotélicos más creyentes, menos creyentes, musulmanes, persas, judíos, laicos (intelectuales no clero…)

    Ser aristotélico era independiente de ser cristiano.

    Contra quien se plantó es frente al “establishment académico”. Pero no por ningún tema religioso. Sólo por la costumbre heredada de la Edad Media de que “los libros antiguos no pueden equivocarse, que lo hicieron griegos”.

    ¡Basta de echarle la culpa a la Iglesia! Si este jesuita hizo este descubrimeinto, demos gracias por los muchos jesuitas científicos formados en los muchos colegios jesuitas.

    Recomiendo unos cuantos artículos sobre descubrimientos científicos gracias a la Iglesia:

    AVANCES CIENTIFICOS gracias a la Iglesia:

    -Un cura y un cañón: Gassendi, entre Descartes y Galileo, mide el sonido
    http://www.forumlibertas.com/frontend/forumlibertas/noticia.php?id_noticia=6761

    -El primer Centro de Matemáticas Avanzadas lo hizo la Iglesia: la Escuela
    Matemática de Amberes
    http://www.forumlibertas.com/frontend/forumlibertas/noticia.php?id_noticia=6568

    -Marin Mersenne, el monje que inventó la comunidad científica
    http://www.forumlibertas.com/frontend/forumlibertas/noticia.php?id_noticia=6663

    -San Alberto Magno: un químico en la Edad Media
    http://www.forumlibertas.com/frontend/forumlibertas/noticia.php?id_noticia=5396

    -Nicolás de Cusa, el cardenal que se adelantó a Galileo
    http://www.forumlibertas.com/frontend/forumlibertas/noticia.php?id_noticia=5708

    -José de Acosta: un cura evolucionista tres siglos antes de Darwin
    http://www.forumlibertas.com/frontend/forumlibertas/noticia.php?id_noticia=6403

    -¿El Código Paccioli? El secreto del fraile amigo de Leonardo
    http://www.forumlibertas.com/frontend/forumlibertas/noticia.php?id_noticia=5594

    -Cuál es la universidad más antigua de España
    http://www.forumlibertas.com/frontend/forumlibertas/noticia.php?id_noticia=5520

    -El Papa Gerberto de Aurillac, un mártir de la ciencia
    http://www.forumlibertas.com/frontend/forumlibertas/noticia.php?id_noticia=5664

    -Como los jesuitas llenaron Europa de científicos
    http://www.forumlibertas.com/frontend/forumlibertas/noticia.php?id_noticia=5801

    -Mateo Ricci: el jesuita matemático del emperador de China
    http://www.forumlibertas.com/frontend/forumlibertas/noticia.php?id_noticia=6456

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  6. lorena dice:

    lo q pedi fue el cientifico aristoteles y lo q` me dieon fue otra cosa

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